Ligue des champions: Montpellier défait en Grèce, quasi condamné

mardi 6 novembre 2012 23h58
 

ATHENES (Reuters) - En perdant mardi en Grèce face à l'Olympiakos (3-1), Montpellier a perdu tout espoir de disputer cette année les huitièmes de finale de la Ligue des champions et, qui plus est, hypothéqué ses chances de jouer la Ligue Europa.

L'apprentissage du plus haut niveau européen s'est encore fait dans la douleur pour les joueurs de René Girard qui, comme à l'aller, ont laissé filer le match dans les dernières minutes, après l'ouverture du score de Paulo Machado (4e).

Certes, Younès Belhanda a brièvement remis les deux équipes à égalité grâce à un penalty sifflé pour une faute sur Souleymane Camara (66e). Mais tout s'est écroulé après les buts de Leandro Greco (80e), puis de Kostas Mitroglou (82e).

"Je ne l'explique pas, c'est un peu comme ça depuis le début de la saison. On a des passages imprévus et incontrôlables", a dit, dépité, l'entraîneur René Girard.

"Je crois qu'il faut être réaliste, il faudrait un miracle, même pour accrocher la troisième place. On n'est à notre place, on n'a pas grand-chose à espérer."

Sur chacun des buts, la défense a montré ses limites. Mais, le reste du temps, le secteur offensif s'est montré tout aussi impuissant, à l'image du milieu de terrain Younès Belhanda qui a eu du mal à jouer les courroies de transmission.

"On ne joue pas dans la même cour", a reconnu le joueur juste après le match. "On a vu que l'Olympiakos avait de l'expérience dans cette compétition."

La première manche entre le novice et le chevronné, en octobre, s'était déjà décidée dans les dernières minutes. Dans leur enceinte de la Mosson, les Montpelliérains tenaient la victoire jusqu'à la 72e minute, avant de perdre (2-1).

A force d'accumuler les défaites, les champions de France restent coincés à la dernière place du groupe B avec un bilan famélique d'un point pris en quatre matches. C'est cinq points de moins que l'Olympiakos et six de moins qu'Arsenal.   Suite...

 
<p>Paulo Machado a ouvert le score pour l'Olympiakos contre Montpellier, au stade du Pir&eacute;e, pr&egrave;s d'Ath&egrave;nes. Les champions de France se sont inclin&eacute; en Gr&egrave;ce 3-1 et ont hypoth&eacute;qu&eacute; leurs chances de finir &agrave; la troisi&egrave;me place du groupe B, synonyme de qualification pour la Ligue Europa. /Photo prise le 6 novembre 2012/REUTERS/Yorgos Karahalis</p>