L'abus de sexe peut nuire au marsupial

jeudi 20 février 2014 16h29
 

SYDNEY (Reuters) - Des scientifiques australiens ont découvert une nouvelle espèce de marsupial, de la taille d'une souris et dont les orgies sexuelles sont souvent mortelles pour le mâle.

L'Antechinus à queue noire a été observé en haute altitude dans les zones humides de l'extrême sud-est du Queensland et du nord-est de la Nouvelle-Galles du Sud.

Le petit mammifère est reconnaissable par son duvet très fourni, sa croupe brun-orangé et sa queue noire.

Mais le plus surprenant chez ce marsupial est son zèle lors des accouplements, qui peuvent durer jusqu'à 14 heures.

"C'est frénétique, il n'y a pas de période nuptiale, les mâles s'accouplent avec les femelles et multiplient les partenaires", a déclaré à Reuters Andrew Baker, à la tête de l'équipe de recherches de la Queensland University of Technology qui a découvert cette nouvelle espèce. Leurs résultats ont été publiés dans la revue scientifique Zootaxa

La saison des accouplements dure plusieurs semaines et les mâles meurent souvent après avoir fourni autant d'efforts.

L'excès d'hormones de stress sécrétées par le mâle lors de la saison des accouplements dégrade leur tissu corporel, conduisant à la mort. Les femelles peuvent elles bloquer la production de cette hormone.

Thuy Ong, Mathilde Gardin pour le service français