Le "Renoir à 7 dollars" retournera au musée de Baltimore

vendredi 10 janvier 2014 22h36
 

ALEXANDRIA, Virginie (Reuters) - "Bords de Seine", un petit tableau du maître impressionniste français Auguste Renoir acheté 7 dollars fin 2009 sur un marché aux puces de Virginie occidentale, va être rendu au musée des Arts de Baltimore où il avait été volé en 1951, a décidé vendredi un juge fédéral américain.

Estimée entre 75.000 et 100.000 dollars, cette huile de 14 cm sur 23 cm, qui date de 1879, a été peinte par Renoir pour sa maîtresse alors que le couple se trouvait dans un restaurant des bords de Seine.

Après avoir été expertisé et authentifié, le tableau, acheté par Marcia "Martha" Fuqua, de Lovettsville (Virginie), s'est retrouvé au centre d'une bataille judiciaire.

Le juge Leonie Brinkema a estimé que Martha Fuqua ne pouvait revendiquer la propriété d'une oeuvre volée et a ordonné que le tableau soit rendu au musée.

Martha Fuqua avait acheté le petit tableau sur un marché aux puces d'Harpers Ferry, surtout parce qu'elle aimait le cadre. Sur les conseils de sa mère, elle avait fait expertiser l'oeuvre durant l'été 2012 par la maison de ventes aux enchères Potomack, à Alexandria.

Le tableau avait été acheté en 1926 à la galerie Bernheim Jeune, à Paris, par une famille de collectionneurs américains, les May. Il avait été prêté en 1937 au musée des Arts de Baltimore, où il avait été volé quatorze ans plus tard.

Lacey Johnson et Ian Simpson; Guy Kerivel pour le service français

 
Marla Diaz, l'avocate du musée des Arts de Baltimore, en Virginie, s'adresse à la presse. "Bords de Seine", un petit tableau du maître impressionniste français Auguste Renoir acheté 7 dollars fin 2009 sur un marché aux puces de Virginie occidentale, va être rendu à ce musée où il avait été volé en 1951, a décidé vendredi un juge fédéral américain. /Photo prise le 10 janvier 2014/REUTERS/Gary Cameron