Vente record pour le violon du chef d'orchestre du Titanic

jeudi 24 octobre 2013 17h38
 

LONDRES (Reuters) - Le violon du chef d'orchestre du Titanic a été vendu samedi aux enchères 900.000 livres sterling (1,06 million d'euros), un record pour un souvenir du paquebot transatlantique qui a sombré après avoir heurté un iceberg en avril 1912.

Selon les témoignages de rescapés, le chef d'orchestre Wallace Hartley, qui comme ses sept musiciens a péri dans le naufrage, jouait de cet instrument alors que le navire s'enfonçait peu à peu dans les eaux glacées de l'Atlantique Nord.

L'orchestre jouait le cantique "Plus près de toi, mon Dieu" tandis que les passagers montaient dans les bateaux de sauvetage.

Le corps de Hartley a été récupéré en mer dix jours après le désastre, le violon dans son étui attaché à lui.

L'instrument fut rendu en Angleterre à la fiancée de Wallace Hartley, Maria Robinson, qui le lui avait offert à l'occasion de leurs fiançailles.

A la mort de celle-ci en 1939, le violon fut donné à l'orchestre local de l'Armée du salut, puis passa de main en main jusqu'au propriétaire qui a décidé de le mettre en vente et dont l'identité n'a pas été révélée.

Le violon de fabrication allemande porte une plaque en argent avec l'inscription "A WALLACE à l'occasion de nos fiançailles, de la part de MARIA". L'étui porte les initiales "W.H.H." pour Wallace Henry Hartley.

La vente de samedi était organisée par la maison Henry Aldridge and Son.

Le nom de l'acquéreur, "un collectionneur britannique", n'a pas été révélé.

Le naufrage du Titanic a fait plus de 1.500 morts.

Marie-Louise Gumuchian, Guy Kerivel pour le service français

 
Le violon du chef d'orchestre du Titanic a été vendu samedi aux enchères 900.000 livres sterling (1,06 million d'euros), un record pour un souvenir du paquebot transatlantique qui a sombré après avoir heurté un iceberg en avril 1912. /Photo prise le 18 septembre 2013/REUTERS/Cathal McNaughton