Alerte en Floride, les escargots géants attaquent

lundi 15 avril 2013 12h34
 

ORLANDO, Floride (Reuters) - La Floride a déclaré la guerre à l'une des espèces animales les plus destructrices au monde: l'escargot géant d'Afrique, un mollusque particulièrement vorace pouvant atteindre la taille d'un rat.

Un millier d'escargots sont ramassés chaque semaine dans le comté de Miami-Dade et près de 117.000 l'ont été depuis la découverte du premier escargot de ce type en septembre 2011, dit Denise Feiber, porte-parole du département de l'Agriculture et des services aux consommateurs de Floride.

Ces animaux s'attaquent à plus de 500 variétés de plantes, en gros "tout ce qui est vert et se trouve sur leur passage", souligne la porte-parole. Ils peuvent en outre transmettre à l'homme diverses maladies, dont une forme de méningite, même si aucun cas n'a pour l'instant été signalé aux Etats-Unis.

Les escargots géants apprécient particulièrement le stuc des maisons dans lequel ils puisent le calcium dont ils ont besoin pour leur coquille et pondent jusqu'à 1.200 oeufs par an dans les nids les plus accueillants.

Pour les autorités de Floride, déjà confrontées par le passé à toutes sortes d'invasions animales, dont celle du python géant birman qui a colonisé les marais des Everglades, il est urgent d'agir: dans sept semaines débutera la saison des pluies. Et l'escargot, aussitôt qu'il pleut, il sort sa tête.

Barbara Liston; Clémence Apetogbor pour le service français, édité par Gilles Trequesser

 
La Floride a déclaré la guerre à l'une des espèces animales les plus destructrices au monde: l'escargot géant d'Afrique, un mollusque particulièrement vorace pouvant atteindre la taille d'un rat. /Photo d'archives/REUTERS/Florida Department of Agriculture Division of Plant Industry