Ivan Ukhov, de sauteur ivre à champion olympique

mardi 9 octobre 2012 20h53
 

par Gennady Fyodorov

MOSCOU (Reuters) - En tirant un trait sur l'alcool et les frasques, le sauteur en hauteur russe Ivan Ukhov a non seulement changé de vie mais a réussi à réaliser son rêve d'enfant, devenir champion olympique.

Il a atteint son objectif avec un saut à 2,38 m à Londres et s'est désormais fixé des ambitions plus hautes encore, si bien qu'il préfère oublier ses écarts de conduite passés.

"Je me suis totalement assagi", se borne-t-il à dire, dans un entretien accordé à Reuters. "Je veux uniquement me concentrer sur mon avenir, sans repenser à ma vie d'avant. Ça appartient au passé."

Ivan Ukhov, qui s'enorgueillit désormais d'être à 26 ans un père tendre et un mari fidèle, a poussé la métamorphose jusqu'à se couper les cheveux après sa médaille olympique. Comme pour montrer au monde entier que la page était tournée.

Le cheveu bien discipliné, il se prête, depuis son triomphe estival, au jeu des interviews avec une affabilité déconcertante quand on sait à quel point il était réticent à se livrer à l'exercice auparavant.

"Ce n'est pas quelque chose que j'affectionne vraiment, mais je comprends que c'est un passage obligé", dit-il. "Quelquefois, ça me donne l'impression d'être presque un héros".

Mue complète. Il y a quatre ans, il s'était présenté en état d'ébriété à un meeting à Lausanne après avoir absorbé un mélange de vodka et de Red Bull, une boisson énergisante. Sans surprise, il avait lamentablement échoué à toutes ses tentatives.

En une semaine, la vidéo de ses exploits suisses avait dépassé le million de vues. Il avait échappé de justesse à une suspension d'un an, à condition de rembourser les organisateurs du meeting.   Suite...

 
<p>De l'ivresse de l'alcool &agrave; Lausanne, &agrave; celle de la victoire &agrave; Londres ci-dessus, le sauteur en hauteur russe Ivan Ukhov est parvenu &agrave; s'assagir et am&eacute;liorer ses r&eacute;sultats sportifs. /Photo prise le 7 ao&ucirc;t 2012/REUTERS/Mark Blinch</p>