De l'argent en barres au fond de l'Atlantique

mardi 27 septembre 2011 12h22
 

TAMPA, Floride (Reuters) - Une société américaine d'exploration marine a découvert au fond de l'Atlantique un cargo britannique rempli de lingots d'argent, coulé par un sous-marin allemand pendant la Seconde Guerre mondiale.

L'épave du Gairsoppa a été retrouvée dans les eaux internationales à 500 km au large des côtes irlandaises, à une profondeur de 15.510 pieds (4.700 m), a précisé Odyssey Marine Exploration, qui est basée à Tampa, en Floride.

Le navire de 125 mètres a été torpillé par un U-Boot le 17 février 1941. Un seul des 85 hommes d'équipage a survécu.

Le cargo, affrété par le ministère britannique des Transports de guerre, contenait notamment 200 tonnes d'argent. Selon Odyssey, jamais une cargaison aussi importante de métal précieux n'avait été découverte au fond des mers.

La société américaine a signé l'an dernier un contrat avec le gouvernement britannique en vertu duquel elle conservera 80% de la valeur nette des lingots, qu'elle commencera à remonter à la surface au printemps.

Robert Green, Jean-Stéphane Brosse pour le service français