19 juin 2011 / 14:55 / dans 6 ans

Paris-Tokyo en 2h30? Dans un futur peut-être pas si lointain

<p>Vue a&eacute;rienne de Tokyo. Relier Paris &agrave; la capitale japonaise en deux heures 30, &agrave; peine plus du temps qu'il n'en faut pour aller en voiture de la capitale fran&ccedil;aise &agrave; Lille, pourrait &ecirc;tre un jour possible, pr&eacute;dit EADS, maison-m&egrave;re d'Airbus. En lui faisant survoler l'atmosph&egrave;re tout en utilisant des biocarburants lors de la phase de d&eacute;collage, EADS pense pouvoir &eacute;viter le bruit excessif et la pollution que l'on reprochait au Concorde lorsqu'il volait encore. /Photo d'archives/REUTERS/Yuriko Nakao</p>

LE BOURGET (Reuters) - Relier Paris à Tokyo en deux heures 30, à peine plus du temps qu‘il n‘en faut pour aller en voiture de la capitale française à Lille, pourrait être un jour possible, prédit EADS, maison-mère d‘Airbus.

L‘appareil volerait au-dessus de l‘atmosphère tout en ayant décollé d‘une piste classique, explique l‘avionneur.

“Ce n‘est pas un Concorde, mais cela y ressemble, ce qui montre que l‘aérodynamique des années 60 était déjà très intelligente”, a déclaré Jean Botti, directeur de la technologie d‘EADS lors d‘une conférence de presse.

En lui faisant survoler l‘atmosphère tout en utilisant des biocarburants lors de la phase de décollage, EADS pense pouvoir éviter le bruit excessif et la pollution que l‘on reprochait au Concorde lorsqu‘il volait encore.

Développé avec des partenaires japonais, l‘appareil serait dédié en premier lieu à une clientèle d‘affaires et pourrait transporter entre 50 et 100 passagers.

Le projet, nommé ZEHST (Zero emission high speed transport), sort des cartons alors que des compagnies, à l‘image de Virgin Galactic, émergent pour proposer des vols commerciaux dans l‘espace.

Le ZEHST est développé par Astrium, la filiale d‘EADS spécialisée dans la construction de satellites.

<p>L'AVION SUPERSONIQUE DU FUTUR</p>

Cet appareil “hypersonique” aura une capacité d‘accélération maximum de 1,2G, ce qui n‘obligera pas ses passagers à suivre un entraînement particulier comme c‘est le cas des clients de Virgin Galactic.

Son décollage se fera au moyen d‘un turboventilateur traditionnel avant que des fusées d‘appoint ne prennent le relais pour entamer une rapide ascension pour l‘emmener au-delà de l‘atmosphère.

Des statoréacteurs, actuellement utilisés dans la construction de missiles, porteront l‘appareil à 32 kilomètres au-dessus de la terre à une vitesse supérieure à Mach 4, quatre fois la vitesse du son.

Les turboréacteurs seront à nouveau employés lorsque viendra l‘heure de l‘atterrissage.

“Le ZEHST n‘est pas une nouveauté, ce ne sont que des choses qui ont été déjà créées”, a dit Jean Botti.

Louis Gallois, président exécutif d‘EADS a toutefois prévenu qu‘il faudrait encore 30 à 40 ans avant que l‘appareil puisse avoir une réalité commerciale.

Victoria Bryan, Nicolas Delame pour le service français, édité par Cyril Altmeyer

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