Le plus vieil oiseau sauvage d'Amérique a survécu au tsunami

mardi 22 mars 2011 07h20
 

HONOLULU (Reuters) - Wisdom, sage femelle albatros d'une soixantaine d'années, a survécu au tsunami, a annoncé lundi le service américain de protection de la faune.

Les ornithologues s'en réjouissent d'autant plus qu'elle est considérée comme le plus vieil oiseau sauvage d'Amérique.

Ils l'ont repérée en compagnie de son dernier-né il y a quelques jours au large de Sand Island, l'une des îles de l'archipel de Midway balayée par un raz-de-marée de 1,5 mètre déclenché par le séisme du 11 mars au Japon.

Le tsunami a tué quelque 2.000 albatros adultes et 110.000 oisillons dans le refuge national de Midway, situé dans le Pacifique Nord, entre Hawaï et Tokyo.

Wisdom a été munie d'une balise pour la première fois en 1956, quand elle avait alors cinq ans environ. Les scientifiques estiment qu'elle a parcouru près de cinq millions de kilomètres depuis sa naissance. Son dernier-né, le 35e estime-t-on, est âgé de quelques semaines.

Jorene Barut, Jean-Stéphane Brosse pour le service français