Une New-Yorkaise déboutée face à Starbucks pour un thé brûlant

mardi 2 novembre 2010 22h30
 

NEW YORK (Reuters) - Une habitante de New York a été déboutée mardi de son action judiciaire intentée contre Starbucks, qu'elle tenait pour responsable des graves brûlures dont elle a souffert après avoir renversé un gobelet de thé.

La deuxième chambre de la cour d'appel de Manhattan a confirmé un jugement de non-lieu rendu par un tribunal de première instance dans le procès intenté par Rachel Moltner contre la célèbre multinationale en vue d'obtenir trois millions de dollars de dommages et intérêts.

L'affaire remonte à février 2008 lorsque la plaignante, âgée à l'époque de 76 ans, avait renversé sur elle un gobelet de thé dans une succursale de Starbucks de l'Upper East Side en essayant d'ôter le couvercle. Les brûlures avaient nécessité une greffe de la peau et une hospitalisation coûteuse.

Elle a accusé le torréfacteur de lui avoir servi une boisson trop bouillante dans un gobelet à double coque à son avis mal conçu. Elle lui reprochait aussi de ne pas été prévenue du risque de répandre du thé.

La cour d'appel n'a pas fait droit aux arguments de la cliente en faisant notamment valoir que ce type de gobelet à double coque était un procédé couramment utilisé par les professionnels et qui permet justement de le tenir d'une main sans se brûler.

Ce n'est pas la première fois aux Etats-Unis qu'un commerce est poursuivi pour avoir servi une boisson trop chaude.

En 1994, des jurés avaient condamné McDonald's à verser 2,86 millions de dommages et intérêts à une habitante d'Albuquerque, dans l'Etat américain du Nouveau-Mexique, Stella Liebeck, qui s'était ébouillantée avec une tasse de café.

Les deux parties avaient finalement passé un accord à l'amiable, comme le permet le droit américain.

Jonathan Stempel; Jean-Loup Fiévet pour le service français

 
<p>Une habitante de New York a &eacute;t&eacute; d&eacute;bout&eacute;e mardi de son action judiciaire intent&eacute;e contre Starbucks, qu'elle tenait pour responsable des graves br&ucirc;lures dont elle a souffert apr&egrave;s avoir renvers&eacute; un gobelet de th&eacute;. /Photo d'archives/REUTERS/Joe Skipper</p>