La tour de Dubaï, loin au-dessus des soucis financiers

lundi 4 janvier 2010 18h30
 

par Thomas Atkins

DUBAI (Reuters) - La plus haute tour du monde, qui culmine à 828 mètres, a été inaugurée lundi à Dubaï lors d'une cérémonie qui a relégué la dette colossale de l'émirat au second plan.

Jalousement tenue secrète, sa hauteur exacte a été révélée pour l'occasion. L'édifice, qui représente un investissement d'un milliard et demi de dollars, toise de plus de 300 mètres la tour Taipei 101 de Taiwan, qui détenait jusqu'ici le record mondial, et fait près de trois fois la taille de la tour Eiffel.

Si certains y voient le symbole de la réussite de cet eldorado du Golfe, d'autres considèrent la tour, d'abord baptisée "Burj Dubai", puis renommée lundi "Burj Khalifa" du nom de l'émir, comme le dernier signe d'une extravagance outrancière.

L'émirat accuse une dette de 100 milliards de dollars qui fait frémir les marchés, mais la compagnie Emaar Properties,

commanditaire de la tour et premier promoteur du monde arabe, assure que son inauguration amorce une nouvelle ère.

"Vous vous demandez pourquoi on construit tout ça? Pour améliorer la qualité de vie et mettre un sourire sur les visages, et je crois que nous devons continuer à le faire", a expliqué son président, Mohamed Alabbar.

Pour David Butter, directeur régional d'Economist Intelligence Unit, Dubaï redoute toutefois "qu'on se souvienne de l'événement comme d'un deuxième accès d'orgueil".

Le premier remonte à novembre 2008. En pleine tourmente financière, deux mois après la faillite de la banque Lehman Brothers, l'émirat engloutissait 24 millions de dollars dans la cérémonie inaugurale de l'hôtel Atlantis.   Suite...

 
<p>Burj Khalifa, la plus haute tour du monde, inaugur&eacute;e en grande pompe lundi &agrave; Duba&iuml;, mesure 828 m&egrave;tres de hauteur, soit un peu moins de trois fois la tour Eiffel. /Photo prise le 4 janvier 2009/REUTERS/Ahmed Jadallah</p>