Tour du monde solitaire à la voile pour un Américain de 17 ans

jeudi 16 juillet 2009 22h44
 

LOS ANGELES (Reuters) - Un Californien de 17 ans est devenu jeudi le plus jeune marin à avoir accompli un tour du monde à la voile en solitaire.

Zac Sunderland est arrivé jeudi vers 10h00, heure locale, à Marina Del Rey, au sud de Los Angeles, après avoir accompli une circumnavigation de 28.000 milles marins à bord de son sloop de 36 pieds baptisé Intrepid.

L'exploit de Sunderland a été enregistré par l'Association américaine de navigation qui a précisé que moins de 250 personnes ont accompli un tour du monde à la voile en solitaire.

Le jeune homme avait quitté Marina Del Rey le 14 juin 2008 et a fêté son 17e anniversaire en mer au large du cap de Bonne Espérance.

Son retour en Californie a été retardé lorsque la coque de son bateau a été endommagée dans une mer forte au large du Mexique. Le navigateur a dû faire escale à Puerto Vallarta le temps que son père vienne l'aider à réparer.

Alors qu'il croisait dans l'océan Indien, Sunderland a également eu une frayeur lorsqu'un bateau qui appartenait certainement à des pirates s'est approché de l'Intrepid.

Les pirates présumés ont pris la fuite lorsqu'un avion a survolé la zone et que Sunderland est monté sur le pont avec un pistolet.

Tout au long de son périple, Sunderland est resté en contact avec son père par téléphone satellite.

Le précédent record était détenu par un jeune Australien, Dad Dicks, qui avait accompli cet exploit en novembre 1996 alors qu'il était âgé de 18 ans.

Steve Gorman, version française Pierre Sérisier

 
<p>Apr&egrave;s 13 mois en mer &agrave; bord de son sloop de 36 pieds baptis&eacute; Intrepid, Zac Sunderland, un Californien de 17 ans, est devenu jeudi le plus jeune marin &agrave; avoir accompli un tour du monde &agrave; la voile en solitaire. /Photo prise le 25 juin 2009/REUTERS/Jen Edney/HO</p>