Fin de carrière pour un singe savant devenu violent

mardi 17 février 2009 19h15
 

NEW YORK (Reuters) - L'animal ayant failli tuer une amie de sa propriétaire et attaqué un véhicule, la police américaine a abattu un chimpanzé de 90 kg dont la télévision avait utilisé les talents pour des spots publicitaires.

La victime, Charla Nash, 55 ans, est dans un état critique après avoir été mordue et malmenée par le singe Travis lundi à Stamford (Connecticut), dans la banlieue de New York, a rapporté mardi un porte-parole des forces de l'ordre.

Le chimpanzé, qui avait près de 15 ans, était soigné pour la maladie de Lyme, souvent transmise par des tiques et qui affecte le système nerveux chez les humains à un stade avancé.

La propriétaire de Travis, Sandra Herold, 70 ans, a tenté d'arrêter son accès de fureur en le frappant avec un couteau de cuisine et une pelle, mais le chimpanzé lui a échappé pour se jeter sur une voiture de police qui arrivait sur place.

Le singe a arraché le rétroviseur du véhicule et ouvert la portière du conducteur, qui lui a tiré plusieurs balles de pistolet. La police a suivi des traces de sang jusqu'à la maison de sa propriétaire, où elle a retrouvé l'animal mort.

Travis avait figuré dans des publicités télévisées de Coca-Cola et de la chaîne d'habillement Old Navy.

Selon des médias locaux, il se conduisait d'ordinaire avec civilité, savait surfer sur internet et appréciait les matches de base-ball. Il prenait place à table pour manger, avalait de bons steaks, buvait du vin et se brossait les dents ensuite.

Daniel Trotta, version française Philippe Bas-Rabérin