Un dauphin sauve deux baleines échouées en Nouvelle-Zélande

jeudi 13 mars 2008 07h16
 

WELLINGTON (Reuters) - Deux baleines échouées ont été sauvées par un dauphin sur les côtes de Nouvelle-Zélande, ce qui pourrait être le premier cas connu d'un tel comportement, fait savoir un défenseur de l'environnement.

Le dauphin Moko, visiteur régulier de la côte de Mahia, sur la côte orientale de l'île du Nord, a acquis le statut de héros en guidant lundi vers les eaux profondes deux baleines pygmées qui s'étaient échouées à plusieurs reprises.

"A ma connaissance c'est le seul cas connu", a déclaré un responsable local du ministère de l'Ecologie, Malcolm Smith, qui a précisé avoir demandé leur avis à des spécialistes des échouages de baleines.

Moko, qui a été souvent vu près de la plage de Mahia pendant l'été, est arrivé sur les lieux au moment crucial, a fait savoir Smith.

La mère, désorientée, et son petit avaient résisté à plusieurs tentatives de les repousser vers la haute mer, et s'étaient échouées à plusieurs reprises sur la plage, à tel point que Smith a pensé que les deux cétacés allaient devoir être abattus.

Puis Moko est arrivé et est allé auprès des baleines qu'il a emmenées vers les eaux profondes. "Il est évident que l'attitude des baleines a changé quand le dauphin est arrivé sur les lieux. Elles ont réagi presque immédiatement", a expliqué Smith.

"Le dauphin a fait en deux minutes ce que nous n'avions pas réussi à faire en une heure et demie."

Smith a ajouté que les baleines n'ont pas été revues dans le secteur.

Moko, quant à lui, est revenu jouer avec les nageurs près de la plage, comme il le fait depuis environ six mois.   Suite...