Richard III en sa dernière demeure, la cathédrale de Leicester

vendredi 27 mars 2015 10h59
 

LEICESTER, Angleterre (Reuters) - Les restes du roi Richard III d'Angleterre, retrouvés il y a trois ans sous un parc de stationnement de Leicester plus de cinq siècles après sa mort, ont été inhumés jeudi lors d'une cérémonie solennelle dans la cathédrale de cette ville du centre de l'Angleterre.

Richard a été tué en 1485, à 32 ans, lors de la bataille de Bosworth qui mit fin à la guerre des Deux-Roses. Il fut le dernier souverain anglais à périr au combat.

Décrit par Shakespeare comme un "crapaud bossu", "un roi criminel", le dernier souverain Plantagenet, dont le corps avait été inhumé à la hâte après la bataille dans la chapelle d'un monastère franciscain de Leicester détruite au moment du schisme anglican, a enfin trouvé dans la cathédrale de la ville ce qui devrait être sa dernière demeure.

Dans un message lu pendant la cérémonie, la reine Elizabeth, qui n'était pas présente, salue "la signification nationale et internationale" de ces funérailles, auxquelles ont assisté pour la famille royale le duc de Gloucester, cousin de la reine, et la comtesse de Wessex, l'un des belles-filles de la souveraine.

"La mise au jour de ses restes à Leicester est présentée comme l'une des plus importantes découvertes archéologiques de l'histoire de ce pays", ajoute la reine dans ce court message.

La cérémonie était présidée par l'archevêque de Cantorbéry, Justin Welby, chef spirituel de l'Eglise anglicane.

L'acteur Benedict Cumberbatch, un très lointain cousin de Richard III, a lu des vers spécialement écrits par la poétesse écossaise Carol Ann Duffy.

La mort de Richard III mit fin à la guerre entre la maison d'York et la maison de Lancastre, une guerre civile de trente années qui s'acheva par l'accession de Henri VII au trône d'Angleterre.

(Michael Holden, Guy Kerivel pour le service français)

 
Les restes du roi Richard III d'Angleterre, retrouvés il y a trois ans sous un parc de stationnement de Leicester plus de cinq siècles après sa mort, ont été inhumés jeudi lors d'une cérémonie solennelle dans la cathédrale de cette ville du centre de l'Angleterre présidée par l'archevêque de Cantorbéry, Justin Welby /Photo prise le 26 mars 2015/REUTERS/Matt Short/Leicester Cathedral