Une fleur géante attire les foules à Bruxelles

vendredi 8 août 2008 07h45
 

MEISE, Belgique (Reuters) - C'est une des plus grandes fleurs au monde, elle exhale un parfum pestilentiel et ressemble à un phallus géant.

La fleur de l'Amorphophallus Titanum, littéralement le "pénis géant de forme étrange", attire les foules au Jardin botanique de Belgique, dans les environs de Bruxelles.

Sa floraison, complètement imprévisible, ne dure que 72 heures, explique Gert Ausloos, responsable du service éducation du jardin.

Auloos l'a baptisée sa "superstar botanique". "Elle est là pour un temps très court, c'est glamour, c'est grand, cela produit quelque chose de spécial (...) Ce sont les qualités d'une star."

Elle est aussi surnommée "la fleur-cadavre" pour son odeur pestilentielle qui attire les insectes pollinisateurs.

Des milliers de personnes ont fait la queue jeudi pour voir, et sentir, ce spécimen atteignant 1,6 mètre de haut. Les visiteurs ont comparé son parfum à l'odeur du poisson pourri, d'autres à celui de viande faisandée ou de vieux fromage.

"Cela sent un mélange de viande et de poisson pourris. C'est assez impressionnant", a expliqué un visiteur, Frederic Lebreux. Plutôt "comme un camembert", pour Rachel Kaiembe.

Cette plante, découverte en 1878 dans l'ouest de Sumatra, a été cultivée pour la première fois en Europe dans le Jardin botanique royal de Kew, à Londres à 1889. En raison de son apparence, on empêchait les femmes de la voir à l'époque victorienne.

Marine Hass et Ingrid Melander, version française Mathilde Gardin

 
<p>Un autre sp&eacute;cimen dans le sud-ouest de l'Angleterre. La fleur de l'Amorphophallus Titanum, litt&eacute;ralement le "p&eacute;nis g&eacute;ant de forme &eacute;trange", attire les foules au Jardin botanique de Belgique, dans les environs de Bruxelles. Sa floraison, compl&egrave;tement impr&eacute;visible, ne dure que 72 heures. /Photo d'archives/REUTERS/Steve Bedser/Eden Project</p>