4 avril 2008 / 18:32 / il y a 10 ans

La montre sans heure, très tendance sur le marché du luxe

par Katie Reid

<p>Un stand &agrave; Baselworld, le plus important salon annuel de l'horlogerie et de la bijouterie. L'horlogerie haut de gamme est bien plac&eacute;e pour &eacute;chapper &agrave; un possible ralentissement de la consommation car elle cible les clients ais&eacute;s, de plus en plus soucieux de faire &eacute;talage de montres extravagantes. /Photo prise le 2 avril 2008/REUTERS/Christian Hartmann</p>

BÂLE (Reuters) - L‘horlogerie haut de gamme est bien placée pour échapper à un possible ralentissement de la consommation car elle cible les clients aisés, de plus en plus soucieux de faire étalage de montres extravagantes.

Il y a peu, la montre “Day&Night” de l‘horloger suisse Romain Jerome - qui indique seulement le jour et la nuit, sans donner l‘heure - s‘est vendue comme des petits pains au prix de 300.000 dollars l‘unité.

“Lorsque vous demandez aux gens quel est le luxe ultime, 80% répondent ‘le temps’. Selon d‘autres études, 67% ne regardent pas leur montre pour dire quelle heure il est”, explique à Reuters Yvan Arpa, patron de Romain Jerome, à l‘occasion du Baselworld, le plus important salon annuel de l‘horlogerie et de la bijouterie.

“Pourquoi achetez-vous des montres de prix? Pour avoir un trophée. Une montre de neuf dollars donne aussi bien l‘heure qu‘une montre de 500.000 dollars, de sorte que c‘est vraiment un trophée qu‘ils achètent”.

La “Day&Night” utilise le mouvement Tourbillon - un système complexe inventé pour contrer les effets de la gravité de la Terre qui affectait l‘exactitude des montres - ce qui fascine les amateurs de beaux objets.

NOUVEAUX MARCHÉS

La société Romain Jerome, fondée à Genève en 2004, propose aussi, pour un prix pouvant atteindre 500.000 dollars, une montre “Titanic DNA”, fabriquée à partir d‘acier et de charbon provenant du Titanic. Les amateurs doivent toutefois se montrer patients car le délai entre la commande et la livraison est de deux ans et demi.

“Si vous faites quelque chose de différent, qui est intéressant, cela paie”, constate Yvan Arpa.

L‘horlogerie de luxe table aussi sur les marchés d‘Asie et du Proche-Orient pour compenser le ralentissement aux Etats-Unis.

“Le premier trimestre de cette année a été très bon - après une tendance similaire l‘an dernier, et l‘an dernier a été une année record pour l‘horlogerie et plus généralement pour les grandes entreprises du luxe”, note Philippe Mougenot, président du département bijouterie et horlogerie de Chanel.

Les spécialistes du luxe attendent de voir l’évolution de la consommation dans les prochains mois aux Etats-Unis.

“Mais la grande différence maintenant par rapport à il y a dix ans, c‘est que nous avons de nouveaux marchés qui n‘existaient pas à l’époque”, se félicite Philippe Mougenot.

Chanel a particulièrement bien vendu ses produits haut de gamme d‘horlogerie et de bijouterie. L‘une de ses pièces les plus coûteuses est la montre “J12 18 place Vendôme”, qui coûte 550.000 euros (864.000 dollars).

Emmanuel Raffner, patron de La Montre Hermes, horloger suisse qui fait partie du groupe Hermes International, se réjouit lui aussi de ses ventes.

Selon lui, pendant une crise, les clients ne cessent pas d‘acheter, mais ils réfléchissent davantage à ce qu‘ils achètent.

version française Nicole Dupont

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