Un étudiant n'a pas la mémoire courte... d'un chimpanzé

mardi 4 décembre 2007 11h24
 

TOKYO (Reuters) - De jeunes chimpanzés ont battu des étudiants lors d'un test de mémoire immédiate, rapportent des chercheurs de l'université japonaise de Kyoto.

Neuf étudiants ainsi que trois jeunes chimpanzés et leurs mères devaient mémoriser la position de chiffres sur un écran d'ordinateur.

Lors des tests plus difficiles, pendant lesquels les chiffres apparaissaient pendant 0,21 secondes sur l'écran, un chimpanzé de 5 ans a eu un taux de réussite de 80%, le double du résultat des étudiants.

Tous les jeunes chimpanzés ont fait mieux que les humains, peut-on lire dans l'article publié lundi dans la revue scientifique "Current Biology".

"Beaucoup de gens croient naïvement que les humains sont les créatures les plus intelligentes sur cette planète. Je pense que cette recherche montre très clairement qu'ils se trompent", a déclaré Tetsuro Matsuzawa, professeur à l'Institut de recherche sur les primates au sein de l'université.

Mais les humains ne doivent pas désespérer, le test a également trouvé que plus les chimpanzés vieillissaient, plus leur mémoire s'altérait. Les chimpanzés plus âgés ont fait moins bien que les candidats "humains".

 
<p>Lors d'une exp&eacute;rience men&eacute;e par des chercheurs de l'universit&eacute; de Kyoto, de jeunes chimpanz&eacute;s ont battu des &eacute;tudiants lors d'un test de m&eacute;moire imm&eacute;diate. /Photo prise le 17 ao&ucirc;t 2007/REUTERS/Pawan Kumar</p>