Deux plongeurs secourus après avoir dérivé 20 heures en mer

samedi 24 mai 2008 09h51
 

SYDNEY (Reuters) - Deux plongeurs, un Britannique et une Américaine, ont été secourus samedi après avoir dérivé pendant 20 heures au large de la Grande Barrière de corail d'Australie.

Les deux amateurs de plongée avaient été séparés de leur groupe. Un hélicoptère des secours les a repêchés en mer dans un état physique étonnamment bon à près de 8 milles nautiques (12,5 km) au nord-ouest de Bait Reef.

"C'était assez stupéfiant, après plus de 20 heures dans l'océan, qu'ils n'aient pas été davantage victimes d'hypothermie, mais j'imagine que leur tenue de plongée leur a permis de conserver un peu de chaleur pendant la nuit", a témoigné à la radio un responsable des secours.

L'Américaine et le Britannique faisaient partie d'un groupe de plongée parti en mer vendredi après-midi. Ne les voyant pas remonter à la surface et incapables de les repérer, les autres membres du groupe ont alerté les secours.

Sept hélicoptères et trois avions ont participé aux recherches.

Michael Perry, version française Henri-Pierre André