15 mai 2008 / 14:17 / il y a 9 ans

On peut croire en Dieu et aux martiens, dit l'astronome du pape

par Philip Pullella

CITÉ DU VATICAN (Reuters) - Croire en Dieu et en l‘existence d’éventuels “frères extraterrestres” plus évolués que les humains n‘est pas inconciliable, estimé l‘astronome en chef du Vatican.

“Pour moi, la possibilité (d‘une vie sur d‘autres planètes) existe”, a déclaré le jésuite José Gabriel Funes, 45 ans, qui dirige l‘Observatoire du Vatican et conseille le pape Benoît XVI sur les questions scientifiques.

“Comment peut-on exclure que la vie se soit développée ailleurs ?”, a-t-il confié au quotidien du Vatican L‘Osservatore Romano dans son édition de mardi-mercredi, arguant que le grand nombre de galaxies possédant leurs propres planètes accréditait cette possibilité.

Interrogé pour savoir s‘il faisait allusion à des êtres semblables aux humains ou, en revanche, à des créatures plus évoluées, il a répondu : “Dans un univers aussi grand, vous ne pouvez pas exclure cette hypothèse.”

Au cours de cette interview titrée “Les extraterrestres sont mes frères”, le jésuite a jugé qu‘il n‘y avait pas de contradiction entre la croyance en ces créatures et la foi en Dieu.

“De la même manière qu‘il y a une multiplicité de créatures sur Terre, il peut exister d‘autres êtres, y compris intelligents, créés par Dieu. Il n‘y a pas de rupture dans notre foi car nous ne pouvons pas poser des limites à la liberté créatrice de Dieu.”

“Pourquoi ne pas parler d‘un ‘frère extraterrestre’ ? Il ferait lui aussi partie de la Création”, a-t-il déclaré, avançant par ailleurs la possibilité que la race humaine soit en fait “une brebis égarée” dans l‘univers.

“Il pourrait exister (d‘autres êtres) qui entretiennent des relations de complète amitié avec leur créateur.”

DIEU DERRIÈRE LE “BIG-BANG” ?

Les chrétiens ont longtemps débattu avec les scientifiques pour déterminer si la Bible devait être comprise littéralement, et la controverse qui oppose créationnisme et théorie de l’évolution a donné lieu aux plus vifs débats pendant des décennies.

Au XVIIe siècle, l‘Inquisition avait condamné Galilée pour avoir soutenu que la terre tournait autour du soleil; et l‘Eglise catholique ne l‘a réhabilité qu‘en 1992.

José Gabriel Funes a confié qu‘en tant qu‘astronome, la théorie la plus vraisemblable pour expliquer la naissance de l‘univers était celle du “Big Bang”, qui suppose une grande explosion et une expansion continue à partir d‘une concentration de matière très dense.

“Je continue de croire que Dieu est le créateur de l‘univers et que nous ne sommes pas le fruit du hasard, mais les enfants d‘un père bienveillant qui a pour nous des projets d‘amour”, conclut le religieux. /JD

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