Les toilettes de la Station spatiale internationale en panne

mercredi 28 mai 2008 22h29
 

WASHINGTON, May (Reuters) - Lorsque la navette américaine Discovery décollera samedi pour rejoindre la Station spatiale internationale (ISS), les astronautes devront veiller à ne pas oublier un élément inhabituel: un pompe neuve pour les toilettes.

Depuis la semaine dernière, l'unique cabinet de toilette ne fonctionne plus et les trois membres d'équipage de l'ISS sont obligés, depuis lors, de faire leurs besoins dans des sacs en plastique.

"Nous allons apporter des pièces détachées", a expliqué mercredi le porte-parole de la Nasa, Allard Beutel, joint par téléphone.

L'urgence de réparer les toilettes se fait d'autant plus sentir qu'à compter de lundi, jour d'arrimage prévu pour Discovery, l'équipage devra partager ses commodités avec les sept astronautes de la navette.

"Vous imaginez que vous ayez des invités et que votre seul et unique cabinet soit cassé. C'est clairement quelque chose que vous voulez voir fonctionner", a souligné Beutel.

L'équipage de Discovery, qui devrait fixer une roue permettant à un panneau solaire de pivoter et de remplacer les réservoirs d'azote nécessaire à la pressurisation du système de refroidissement de la navette, emportera donc avec lui une pompe et d'autres pièces pour la cuvette.

Un deuxième cabinet de toilette pourrait aussi être installé, dans l'optique d'un passage à six membres de l'équipage permanent de l'ISS.

La Nasa dispose encore de deux années pour terminer la construction de l'ISS, avant de mettre fin à son programme de navettes spatiales.

Maggie Fox, version française Grégory Blachier

 
<p>La Station spatiale internationale (l'ISS). Depuis la semaine derni&egrave;re, l'unique cabinet de toilette de l'ISS ne fonctionne plus et les trois membres d'&eacute;quipage sont oblig&eacute;s de faire leurs besoins dans des sacs en plastique, en attendant l'arriv&eacute;e de la navette am&eacute;ricaine Discovery. /Photo d'archives/REUTERS/NASA TV</p>