L'exposition du corps de Padre Pio déclenche l'effervescence

jeudi 24 avril 2008 08h09
 

par Philip Pullella

SAN GIOVANNI ROTONDO, Italie (Reuters) - La petite ville italienne de San Giovanni Rotondo, dans le sud du pays, s'apprête à vivre à partir de jeudi de longs mois d'effervescence avec l'exposition du corps de Padre Pio, moine mystique révéré en Italie.

Le corps de Francesco Forgione, moine capucin mort en 1968 après avoir porté les stigmates du Christ crucifié, sera placé dans un cercueil de verre aux alentours de 13h00 (11h00 GMT) à l'issue d'une messe en plein air à laquelle 15.000 fidèles devraient assister.

La messe sera dite en présence du cardinal Jose Saraiva Martins, préfet de la Congrégation des causes des saints, et retransmise en direct à la télévision.

Sa dépouille a été exhumée le 3 mars dernier et serait, quarante ans après sa mort, dans un "état correct". Les scientifiques qui ont travaillé à sa reconstruction post-mortem et les moines qui ont vu le corps ont été tenus au silence.

Quelque 750.000 réservations ont d'ores et déjà été enregistrées dans la ville, où le corps de Padre Pio sera exposé jusqu'en décembre. On s'attend à ce que 7.000 pèlerins se succèdent chaque jour devant le cercueil.

Padre Pio fait l'objet d'un culte sans équivalent en Italie. D'après un sondage publié en 2006 par le magazine Famiglia Cristiana, les catholiques italiens sont plus nombreux à le prier que toute autre figure du catholicisme, y compris la Vierge Marie ou le Christ.

On recense dans le monde quelque 3.000 groupes de prière qui lui sont consacrés, réunissant au total trois millions de personnes. Depuis sa mort, sept millions de fidèles se sont recueillis en moyenne chaque année sur sa tombe de marbre.

"Je connaissais Padre Pio, il a sauvé ma vie d'une terrible maladie", confie une Italienne âgée arrivée dès mercredi dans la ville des Pouilles. "Je travaillais comme employée de maison dans le nord et je suis venue ici après avoir été guérie, je marchais parfois 20 km avec lui au Monte Sant' Angelo (ndlr, un sanctuaire)", ajoute-t-elle.   Suite...

 
<p>La petite ville italienne de San Giovanni Rotondo, dans le sud du pays, s'appr&ecirc;te &agrave; vivre &agrave; partir de jeudi de longs mois d'effervescence avec l'exposition du corps de Padre Pio, moine mystique r&eacute;v&eacute;r&eacute; en Italie. /Photo d'archives/REUTERS/Tony Gentile</p>