Drone - Airbus et Dassault remettent leur projet aux Etats

lundi 19 mai 2014 10h28
 

PARIS, 19 mai (Reuters) - Airbus Group, Dassault Aviation et Finmeccanica ont annoncé lundi avoir remis ensemble leur projet de drone de surveillance aux gouvernements français, allemand et italien, près d'un an après leur annonce commune en ce sens faite à la veille du salon du Bourget en juin 2013.

Cette initiative constitue une grande première pour des industriels habituellement concurrents, que ce soit dans les programmes avortés de drones (Dassault-BAE Systems d'un côté et EADS de l'autre) ou dans les avions de combat (le Rafale de Dassault, l'Eurofighter d'Airbus Group-BAE-Finmeccanica et le Gripen du suédois Saab ).

En commandant en urgence 12 drones de surveillance Reaper à l'américain General Atomics l'an dernier, la France a provoqué un électrochoc chez les trois industriels européens dont le projet de drone "Male" 2020 prévoit de faire voler des drones Male (moyenne altitude-longue endurance) européens au début de la prochaine décennie.

Cette phase de définition prévoit que les trois Etats définissent leurs besoins de drone européen en concertation avec leurs forces respectives, précisent les trois groupes dans un communiqué commun.

"Cette phase permettra également d'éviter les développements additionnels en cours de production et de réduire au maximum les risques financiers et techniques", soulignent-ils.

Les trois pays devront encore officialiser le développement de ce drone à l'issue de cette phase de définition.

Les ministres de la Défense européens avaient chargé en novembre l'Agence européenne de défense (AED) d'étudier le coût d'un drone européen de surveillance.

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