1 mai 2009 / 01:59 / dans 8 ans

LEAD 4 Automobile-Chrysler dépose son bilan et s'allie avec Fiat

* Le syndicat UAW sera majoritaire dans le nouveau Chrysler

* L‘italien Fiat en détiendra 20%

* L‘Etat apporte huit milliards de dollars de financement

* General Motors et Ford en hausse à Wall Street

par Poornima Gupta et John Crawley

DETROIT, 30 avril (Reuters) - Le constructeur américain Chrysler, mis en difficulté par la chute des ventes automobiles et par la crise du crédit, a déposé son bilan jeudi et annoncé un nouveau départ en s‘associant avec l‘italien Fiat.

Malgré des semaines d‘intenses négociations, Chrysler, dont l‘actionnaire majoritaire est depuis deux ans le fonds d‘investissement Cerberus Capital, n‘a pas réussi à obtenir le soutien de ses créanciers pour éviter la première faillite d‘un grand constructeur automobile américain. [ID:nLU384355]

Cette décision a été saluée par le président Barack Obama comme une mesure très importante pour sauver 30.000 emplois chez Chrysler, et plusieurs centaines de milliers d‘autres chez les fournisseurs et les concessionnaires.

Parallèlement, Chrysler a annoncé une alliance avec Fiat FIA.MI par laquelle l‘italien prendra une participation de 20% dans un premier temps. Le groupe turinois pourra ensuite monter à 35% de Chrysler en échange d‘investissements dans les usines américaines de Chrysler, notamment pour des petites voitures.

Fiat aura la possibilité de devenir majoritaire, à hauteur de 51%, une fois les prêts publics remboursés.

“C‘est un partenariat qui donnera à Chrysler non seulement une chance de survie mais de prospérer dans un secteur automobile mondialisé”, a déclaré Barack Obama. “Fiat a démontré qu‘il sait construire les voitures propres, économes en carburant qui sont l‘avenir du secteur”, a ajouté le président.

Chrysler et Fiat combinés devraient réaliser un total des ventes annuel de l‘ordre de 4,16 millions de véhicules, soit l’équivalent de Hyundai et derrière Toyota, General Motors, Volkswagen et Ford (F.N).

LE SYNDICAT UAW EN PREMIERE LIGNE

Chrysler, qui avant Cerberus, a été propriété de l‘allemand Daimler (DAIGn.DE) pendant neuf ans, a souffert ces dernières années d‘une totale dépendance au marché américain, de problèmes de qualité et d‘une gamme de véhicules dominée par un seul type de produits : les 4x4 et autres SUV.

Avant que Fiat ne devienne majoritaire dans Chrysler, c‘est le syndicat United Auto Workers (UAW) qui va être en quelque sorte l‘actionnaire de référence du groupe. Le fonds de gestion des frais de santé du syndicat détiendra 55% de Chrysler. [ID:nLU289354]

Les Etats américain et canadien détiendront une participation combinée de 10%. Chrysler ne s‘est pas déclaré en cessation de paiements au Canada où il a trois usines, Mais l‘Etat canadien et l‘Etat de l‘Ontario vont fournir un financement de 2,4 milliards de dollars pour aider à la restructuration.

Le dossier de dépôt de bilan prévoit que Washington avance jusqu’à 3,5 milliards de dollars de financements DIP (debtor-in-possession) et jusqu’à 4,5 milliards de dollars une fois la restructuration achevée. Obama a dit espérer que le processus dans son ensemble ne prenne que 30 à 60 jours.

Certains des 3.600 concessionnaires de Chrysler devraient fermer et Chrysler Financial ne devrait plus fournir de nouveaux prêts. C‘est GMAC, l‘ancien filiale de crédit immobilier de General Motors, qui prendra le relais pour fournir les prêts aux concessionnaires.

OBAMA POINTE LES RESPONSABILITES

Cette procédure de faillite marque une rupture forte pour le constructeur fondé en 1925 par Walter P. Chrysler. Trois ans plus tard, était posée la première pierre de ce qui allait devenir le célèbre Chrysler Building, qui fut un moment le gratte-ciel le plus haut du monde.

Chrysler a fait savoir que durant la procédure de dépôt de bilan, la production tournerait au ralenti, et ce à partir du 4 mai, avant de revenir à la normale à la fin de la même procédure.

Les valeurs de l‘automobile ont réagi positivement à cette annonce. Ford (F.N) a gagné près de 10% et General Motors (GM.N), qui est aussi en restructuration sous la houlette du gouvernement, un peu plus de 6%.

Bob Nardelli, le directeur général de Chrysler, restera à la tête de Chrysler pendant toute la durée du dépôt de bilan.

Les pouvoirs publics nommeront six administrateurs au futur conseil d‘administration de Chrysler et Fiat trois.

Le ministre de l‘Industrie italien Claudio Scajola a fait savoir qu‘il s‘arrangerait pour faciliter le dialogue avec les syndicats italiens.

“Un Fiat plus fort mondialement le sera également en Italie et il rendra à son tour l‘Italie plus forte dans le monde”, a-t-il dit dans un communiqué. “Je m‘engage à favoriser le dialogue entre Fiat et les syndicats”.

Barack Obama a montré du doigt les investisseurs qui n‘ont pas accepté les propositions du Trésor. “Je ne suis pas à leurs côtés mais aux côtés des salariés de Chrysler, de leurs familles et de leurs proches”, a-t-il dit.

“Je ne suis pas avec ceux qui ne veulent rien céder alors que tout le monde autour fait des sacrifices. C‘est pourquoi j‘appuie la démarche de Chrysler qui est d‘invoquer notre droit des faillites pour en finir avec ce qui lui reste d‘obligations”.

La procédure de dépôt de bilan a été engagée faute pour le Trésor d‘avoir convaincu certains créanciers du bien-fondé de ses propositions pour réduire la dette de Chrysler.

Le Trésor proposait d‘effacer 6,9 milliards de dollars de dette garantie de Chrysler en échange de deux milliards de dollars en cash. Trois fonds - Oppenheimer Funds, Perella Weinberg Partners et Stairway Capital - se faisaient tirer l‘oreille et Washington avait mis 250 millions de dollars supplémentaires sur la table, ont dit des sources au fait des discussions.

Avec Kevin Krolicki, Soyoung Kim, David Bayley, Nick Carey, Jui Charkavorty, John Crawley et Giselda Vagnoni, version française Dominique Rodriguez, Wilfrid Exbrayat et Danielle Rouquié

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