13 février 2008 / 11:42 / il y a 10 ans

LEAD 2 ABB-Départ surprise du directeur général, l'action chute

ZURICH, 13 février (Reuters) - Le groupe d’électro-technique ABB ABBN.VX a secoué les marchés mercredi en annonçant le départ inattendu de son directeur général Fred Kindle “en raison de différences irréconciliables”.

L‘incompréhension règne parmi les analystes, pour qui Fred Kindle symbolisait le rétablissement du groupe helvético-suédois.

“Nous pensons que c‘est un très mauvais timing de voir le capitaine quitter le navire à un moment aussi crucial”, déplore Panagiotis Spiliopoulos, analyste à la banque Vontobel.

Les marchés partagent cet avis. A la mi-journée, le titre d‘ABB chute de 10,13% à 24,66 francs pendant que l‘indice des valeurs vedettes .SSMI cède 0,21%.

Les rumeurs vont bon train sur les marchés, surtout que le président du conseil d‘administration Hubertus von Grünberg et le directeur général par intérim Michel Demaré, également responsable des finances, ont balayé toute spéculation au sujet de la stratégie ou de la direction.

“Nous sommes toujours à la recherche de croissance organique et externe mais nous appliquerons une approche disciplinée”, a expliqué le président lors d‘une téléconférence. Les objectifs et orientations ont également été confirmés à cette occasion.

Il pourrait s‘agir d‘un conflit de personnalités avec von Grünberg qui est entré en fonction début mai 2007, avance l‘analyste de Vontobel. Fred Kindle avait rejoint l‘entreprise en septembre 2004 avant d‘en assurer la direction au début 2005.

DES CHIFFRES QUI PASSENT AU SECOND PLAN

D‘autres voix évoquent des divergences au sujet d‘un rachat d‘actions, l‘ex-patron ayant répété à plusieurs reprises qu‘il n‘envisageait pas de grosses acquisitions alors que les liquidités disponibles du groupe avoisinent les dix milliards de dollars.

ABB y a répondu en dévoilant le lancement d‘un nouveau programme de rachat de titres d‘un volume de 2,2 milliards de francs suisses, soit 2 milliards de dollars.

“C’était attendu”, souligne la banque Wegelin dans son fax du matin, “et sans le départ du directeur général, les chiffres présentés à cette occasion auraient convaincu à eux seuls”.

ABB a en effet profité du départ de Fred Kindle pour dévoiler ses comptes 2007, à la veille de sa conférence de presse bilan.

Le bénéfice net a plus que doublé à 3,8 milliards de dollars lors de l‘exercice écoulé alors que les marchés en attendaient 3,05 milliards en moyenne. Le résultat d‘exploitation progressé à 4 milliards mais il était anticipé à 4,02 milliards. La marge opérationnelle s‘est améliorée a atteint à 13,8% après 10,6%.

Le chiffre d‘affaires, en hausse à 29,2 milliards, a dépassé légèrement le consensus de 28,83 milliards. Les entrées de commandes se sont étoffées à 34,3 milliards pour des prévisions de 33,89 milliards.

Le conseil d‘administration proposera à l‘assemblée générale du 8 mai une réduction de valeur nominale de 0,48 franc au titre de l‘exercice écoulé après un dividende de 0,24 franc pour 2006.

Au quatrième trimestre, le résultat net a été plus que quadruplé à 1,8 milliard de dollar alors que les analystes n‘en attendaient que 1,05 milliard.

ABB explique avoir inscrit dans ses comptes le produit de la vente d‘ABB Lummus Global pour 530 millions de dollars et un effet fiscal de 475 millions.

Le résultat d‘exploitation, malgré sa hausse à 1,1 milliard, a légèrement manqué le consensus de 1,14 milliard.

Le chiffre d‘affaires a progressé à 8,7 milliards, dépassant les pronostics qui le voyaient à 8,36 milliards. Les entrées de commandes, de 8,9 milliards pour la période sous revue, ont fait mieux que les 8,41 milliards espérés. /PS/SK

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