SYNTHÈSE Aérien - Les compagnies vont affronter un rude hiver

vendredi 31 octobre 2008 20h23
 

par Tim Hepher et Helen Massy-Beresford

PARIS, 31 octobre (Reuters) - Les compagnies aériennes européennes se préparent à un hiver considéré par l'ensemble des acteurs du secteur comme celui de tous les dangers alors que la solution des surcharges carburant, jusqu'ici utilisées par certains avec habileté, vient à s'épuiser avec le repli des cours pétroliers et le ralentissement économique qui s'installe.

Les avertissements ont été nombreux tout au long de la 17ème édition du World Air Transport Forum qui s'est achevée vendredi à Paris. Les experts ont été unanimes : la crise va faire de nombreuses victimes dans l'industrie du transport aérien et ne laisse aucun choix aux transporteurs, lesquels devront poursuivre leurs réductions de coûts, amorcer des fusions ou disparaître.

"Je suis pessimiste à l'approche de la saison (hivernale). Notre environnement est bien pire que celui né du 11 septembre 2001, il y a urgence de répondre aux surcapacités", a déclaré Marc Rochet, fondateur de la compagnie française L'Avion rachetée début juillet par British Airways BAY.L pour 68 millions d'euros [ID:nL02358127].

"Chacun se dit : 'j'attends que mon concurrent s'effondre en premier, histoire d'obtenir un peu plus d'oxygène'", a-t-il dit. Les intervenants du World Air Transport se sont demandés si une major pouvait faire défaut alors que le spécialiste suédois du low cost Sterling a rejoint la longue liste des compagnies s'étant déclarées en faillite cette année.

Certains transporteurs gardent le moral et affichent des prévisions optimistes, affirmant qu'une reprise du marché sera forte. Elle ne devrait toutefois pas avoir lieu avant 2010 d'après les prévisions les plus enthousiastes.

Ralph Kaiser, P-DG de la société de paiement UATP, a accusé ces compagnies de jouer la partie de poker : "Personne ne veut être le premier à commmuniquer de mauvaises nouvelles et tout le monde se ment."

Plusieurs compagnies aériennes européennes ont néanmoins révisé en baisse leurs prévisions de résultats annuels, à l'instar d'Air France-KLM (AIRF.PA: Cotation) [ID:nLO675413] ou de Lufthansa (LHAG.DE: Cotation) [ID:nLS588835].

Au cours des dernières décennies, la croissance du trafic aérien a été en moyenne deux fois plus rapide que celle du produit intérieur brut. En septembre, le trafic international a néanmoins reculé de 2,9%, une première depuis 2003, selon les données de l'Association internationale du transport aérien (Iata).   Suite...