31 mars 2009 / 08:43 / il y a 8 ans

LEAD 1 Marks & Spencer monte, recul réduit des ventes au T4

* Ventes à surface comparable -4,2% au T4, au-dessus du consensus

* L'action gagnait 10% en début de séance

* L'horizon reste "incertain" selon le groupe

par James Davey et Mark Potter

LONDRES, 31 mars (Reuters) - Marks & Spencer (MKS.L) a annoncé mardi une baisse moins forte que prévu de ses ventes à surface comparable au quatrième trimestre de son exercice 2008-2009, un résultat salué par un bond de son cours de Bourse même si le groupe souligne que ses perspectives restent incertaines.

Le distributeur, qui compte quelque 21 millions de clients au Royaume-Uni dans plus de 600 points de vente, a fait état d'un recul de 4,2% des ventes de ses magasins britanniques ouverts depuis au moins un an sur les 13 semaines au 28 mars.

Ce chiffre traduit une amélioration après la chute de 7,1% subie au troisième trimestre et il dépasse les attentes des analystes, qui anticipaient en moyenne un recul de 6,5% à 7,5% sur janvier-mars selon le consensus réalisé par le groupe.

Stuart Rose, le président exécutif de M&S, a déclaré à la presse que le marché dans son ensemble ne s'était pas redressé et que l'horizon restait incertain mais il a dit espérer que la tendance à l'amélioration du début de l'année se maintiendrait au premier trimestre du nouvel exercice.

A 8h30 GMT, l'action Marks & Spencer gagnait 10,96% à 293,5 pence alors que l'indice FTSE 100 londonien .FTSE progressait de 2,2% et que le DJ Stoxx européen de la distribution .SXRP prenait 2,1%.

Bon nombre d'entreprises britanniques du secteur sont en difficulté en raison du ralentissement des dépenses de consommation des ménages face à la montée du chômage, à la chute des prix immobiliers et aux craintes d'une récession de grande ampleur et de longue durée. Le groupe de mode Laura Ashley (ALY.L) a ainsi annoncé ce mardi une chute de 39% de son bénéfice annuel courant.

DES SUCCES DANS L'ALIMENTAIRE ET L'HABILLEMENT

Marks & Spencer a été particulièrement touché par la dégradation de la conjoncture, en partie en raison d'erreurs stratégiques qu'il a admises dans l'alimentation haut de gamme.

Ces erreurs ont encore fragilisé la position de Rose, qui était déjà critiqué par certains investisseurs pour son choix de cumuler les fonctions de président et de directeur général.

"Les mesures prises en interne pour enrayer la baisse de notre activité commencent à avoir de l'effet", a dit Stuart Rose mardi à la presse, en soulignant notamment le succès des promotions sur l'alimentaire et de la nouvelle ligne d'habillement femmes Portfolio, ainsi que le maintien de la part de marché du groupe dans l'habillement.

Il a ajouté espérer que la tendance à l'amélioration se maintienne au premier trimestre de l'exercice 2009-2010 mais il a reconnu que le climat général de la consommation restait très difficile.

"La situation n'a pas empiré mais elle ne s'est assurément pas améliorée", a-t-il dit.

Son directeur financier, Ian Dyson, s'est dit à l'aise avec le consensus actuel des estimations d'analystes pour le bénéfice 2008-2009, qui ressort actuellement à 592 millions de livres sterling.

Ce consensus dépassait un milliard il y a un an. Les profits devraient encore baisser en 2009-2010, à 454 millions selon le consensus du groupe.

En Bourse, l'action M&S a sous-performé le DJ Stoxx sectoriel de 14% sur les 12 derniers mois mais c'est la valeur de distribution la plus solide du FTSE 100 depuis le début de l'année, le marché pariant sur un redressement des comptes.

Au cours de mardi matin, M&S est valorisé environ 4,55 milliards de livres.

Version française Benoit Van Overstraeten et Marc Angrand

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