30 octobre 2008 / 21:46 / il y a 9 ans

LEAD 1 Electronic Arts réduit ses prévisions, l'action chute

* Les prévisions remises en cause par le report d'"Harry Potter".

* La perte hors exceptionnels du 2e trimestre est conforme au consensus.

* Les effectifs seront réduits d'environ 6%.

* Le titre chutait de 14% après la clôture.

NEW YORK, 30 octobre (Reuters) - L'éditeur de jeux vidéo Electronic Arts ERTS.O (EA) a revu à la baisse jeudi ses prévisions de résultats annuels en raison du report du nouvel épisode de la série "Harry Potter", provoquant une chute de 14% de son action dans les transactions hors séance.

Le groupe américain a ajouté vouloir réduire d'environ 6% ses effectifs, qui avoisinent 9.700 personnes, face au ralentissement des ventes, après un trimestre marqué par une perte creusée sur un an mais conforme aux attentes de Wall Street.

Pour l'ensemble de l'exercice fiscal 2009, qui s'achèvera fin mars, EA anticipe désormais un bénéfice par action hors éléments exceptionnels de 1,00 à 1,40 dollar, contre 1,30 à 1,70 dollar jusqu'à présent. Les analystes financiers, eux, tablaient en moyenne sur 1,45 dollar selon Reuters Estimates.

Le directeur financier du groupe, Eric Brown, a expliqué la révision des prévisions par la décision de reporter le nouvel opus de la franchise "Harry Potter" au prochain exercice, mais aussi par "l'appréciation considérable du dollar américain par rapport à d'autres devises".

"Nous sommes confrontés à des vents contraires en matière de changes", a-t-il dit lors d'un entretien accordé à Reuters, en soulignant que la prévision de chiffre d'affaires annuel restait inchangée.

EA a annoncé le mois dernier que "Harry Potter et le prince de sang mêlé" ne sortirait pas en novembre de cette année, comme prévu initialement, en raison de la décision des studios Warner Bros de repousser à l'été la sortie du film en salles.

Sur le trimestre à fin septembre, le deuxième de l'exercice en cours, EA a subi une perte nette de 310 millions de dollars, soit 97 cents par action, contre une perte de 195 millions (62 cents/action) un an plus tôt.

Hors éléments exceptionnels, le groupe affiche une perte de six cents par action, conforme au consensus des estimations d'analystes établi par Reuters Estimates.

EA assure que son plan de réduction des coûts se traduira par des économies annuelles de 50 millions de dollars.

"Etant donné le ralentissement des ventes au détail observé en octobre, nous sommes prudents pour le court terme", déclare dans un communiqué le directeur général John Riccitiello. "A plus long terme, nous sommes très optimistes sur le secteur du jeu dans son ensemble et pour EA en particulier."

Le chiffre d'affaires trimestriel net a progressé de 39,7% à 894 millions de dollars, dopé notamment par les principales franchises du groupe, dont "Madden NFL", "Tiger Woods PGA Tour" et "Rock Band", mais aussi par sa dernière grande sortie, "Spore".

L'action EA est tombée à 23,75 dollars dans les transactions hors séance après la publication des comptes. Elle avait fini la séance sur le Nasdaq en repli de 1,11%, à 27,73 dollars. /MA

Franklin Paul, version française Marc Angrand

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