29 mai 2009 / 14:52 / dans 8 ans

LEAD 2 Alcatel-Lucent, critiqué, assure que la page est tournée

* Interrogations à l‘AG d‘Alcatel-Lucent sur la stratégie suivie

* La direction assure que la page est tournée sur l’ère Russo

* Priorité au cash flow, objectif 2009 confirmé

par Gilles Guillaume

PARIS, 29 mai (Reuters) - Alcatel-Lucent ALUA.PA a tenté de convaincre vendredi les actionnaires présents à l‘assemblée générale que la page était tournée sur les couacs qui ont marqué la direction précédente et que la nouvelle stratégie suivie permettrait à l’équipementier télécoms de redresser la barre.

La séance des questions réponses à été dominée par une certaine grogne des petits porteurs sur les rémunérations des dirigeants, actuels et passés, sur le cours de bourse - tombé à moins de deux euros - mais aussi par des interrogations sur l’évolution du ‘business model’ du groupe.

“Les usines classiques, c‘est de moins en moins l‘avenir”, a déclaré le directeur général exécutif Ben Verwaayen. “Et nous allons de plus en plus vers un mélange d‘activité manufacturière et de Recherche et Développement logiciel, c‘est le futur de notre industrie. L‘idée classique d‘une usine, avec du bruit, c‘est du passé.”

Insistant sur l‘exemple du contrat décroché auprès de l‘opérateur télécom américain Verizon (VZ.N) dans la téléphonie mobile de quatrième génération, le groupe entend être plus à l’écoute de ses clients à travers le monde pour mieux répondre à leurs besoins futurs et préparer les tournants technologiques de demain. Ces besoins, a-t-il précisé, sont surtout énormes en Chine où les opérateurs pourraient dépenser cette année 25 milliards de dollars dans les réseaux 3G.

“Mais il est impossible de tout réparer en un ou deux ans”, a ajouté Ben Verwaayen, en référence au tournant pris par Alcatel-Lucent.

ACTIONS GRATUITES POUR LES DIRIGEANTS

Face à la salve de questions qui ont porté sur le parachute doré dont a bénéficié l‘ancienne dirigeante Patricia Russo après son soudain départ à l‘automne dernier, la direction s‘est employée à assurer aux actionnaires que la page était tournée.

Preuve de sa volonté d’éviter les dissensions qui ont marqué le précédent tandem formé par Serge Tchuruk et Patricia Russo à la tête du groupe né en 2006 de la fusion du français Alcatel et de l‘américain Lucent, la direction a poursuivi le renouvellement du conseil d‘administration, déjà réduit à dix membres, avec l‘arrivée de quatre nouveaux administrateurs - notamment Olivier Piou, directeur général de Gemalto GTO.PA - afin d‘améliorer la gouvernance et de parachever l‘intégration entre les deux groupes.

La grogne était palpable dès l‘arrivée sur le parvis du Palais des Congrès, où environ 200 salariés d‘Alcatel-Lucent étaient rassemblés au son de sirènes à l‘appel des syndicats CFDT, CGT, CFE-CGC et CFTC pour protester notamment contre les résolutions prévoyant l‘attribution gratuite d‘actions à Philippe Camus, président du conseil d‘administration, et Ben Verwaayen, et celle sur une retraite complémentaire en faveur du directeur général.

“(Ces résolutions) viennent s‘ajouter à une rémunération déjà indécente des dirigeants”, peut-on lire dans un tract distribué par les syndicats.

Celles sur les actions ont été adoptées, mais avec seulement deux tiers des voix, tandis que la résolution sur la retraite chapeau a été approuvée avec 88% des voix.

Des délégations de salariés d‘autres sites européens du groupe étaient également présentes sur le parvis du Palais des Congrès. Les organisations syndicales protestent aussi contre le gel des salaires et le plan de restructuration en cours, le 3e depuis la fusion. Cette dernière a déjà entraîné la suppression de 16.000 emplois.

AUTORISATION D‘AUGMENTER LE CAPITAL

Alcatel-Lucent a fait état au début du mois d‘une perte d‘exploitation plus lourde que prévu au titre du premier trimestre, imputable notamment à la faiblesse du segment opérateurs aux États-Unis.

Le directeur financier Paul Tufano a souligné que le groupe donnait toujours la priorité au redressement financier et confirmé ses objectifs pour 2009, à savoir un résultat d‘exploitation ajusté “aux alentours” de l’équilibre.

Parmi les options envisagées pour renforcer la structure bilancielle, Alcatel-Lucent a également obtenu de ses actionnaires l‘autorisation de pouvoir procéder à l‘avenir à une éventuelle augmentation de capital.

“Nous avons souhaité pouvoir bénéficier d‘autorisations pour éventuellement émettre de nouvelles valeurs mobilières dans la mesure où (...), lorsque vous avez une opportunité sur le marché, il vaut mieux la saisir”, a expliqué le président du conseil d‘administration Philippe Camus.

“Vous avez bien vu que les marchés sont très volatils, et nous avons voulu doter le conseil d‘administration (...) de telle façon que l‘on puisse saisir les opportunités qui nous seraient offertes par le marché financier dans les mois ou années qui viennent”, a-t-il ajouté, sans plus de précisions.

Édité par Jean-Michel Bélot

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