29 octobre 2009 / 13:49 / dans 8 ans

LEAD 1 AstraZeneca relève ses prévisions après un bon T3

* BPA courant T3 de $1,68 (consensus: $1,38)

* CA T3 $8,2 mds (consensus: $7,9 mds)

* BPA 2009 désormais prévu entre $6,20 et $6,40 contre $5,70-$6,00 auparavant

* L‘action baisse avec l‘ensemble du secteur

par Ben Hirschler

LONDRES, 29 octobre (Reuters) - AstraZeneca (AZN.L) a relevé jeudi sa prévision de bénéfice annuel pour le deuxième trimestre d‘affilée, afin de prendre en compte l‘impact des ventes de son vaccin contre la grippe A (H1N1) et de la demande soutenue de son anti-cholestérol Crestor.

Mais le caractère exceptionnel des bénéfices liés à la grippe A et à d‘autres facteurs a conduit les investisseurs à relativiser la qualité de ses résultats et son action baissait avec l‘ensemble du secteur jeudi après-midi à la Bourse de Londres.

Le groupe pharmaceutique anglo-suédois bénéficiait déjà depuis le début de l‘année de la bonne tenue du marché pharmaceutique malgré la récession mondiale et du retard accumulé par plusieurs versions génériques de certains de ses médicaments vedettes comme le Toprol XL ou le Casodex.

Il n‘a cependant pas résolu pour autant ses problèmes à long terme, principalement liés à la perte progressive des brevets d‘exclusivité sur plusieurs produits phares.

Pour Andrew Baum, analyste de Morgan Stanley, les perspectives de l‘entreprises “vont devenir nettement plus difficiles à partir de maintenant”.

Le directeur financier d‘AstraZeneca, Simon Lowth, a reconnu que des éléments exceptionnels avaient soutenu les résultats ces derniers mois mais il a souligné que plusieurs moteurs de la croissance, comme le Crestor, restaient solides.

“Même si l‘on élimine quelques éléments favorables imprévus (...) comme le Toprol ou le H1N1 (...) nous avons maintenu une forte croissance de l‘activité, d‘environ 5%”, a-t-il dit.

$152 MILLIONS DE VENTES DE VACCINS H1N1 AUX USA AU T3

Au troisième trimestre, AstraZeneca a réalisé un bénéfice imposable courant en hausse de 28% à 3,4 milliards de dollars (2,3 milliards d‘euros), soit un bénéfice par action (BPA) de 1,68 dollar, pour un chiffre d‘affaires de 8,2 milliards de dollars, en hausse de 5%.

Le consensus faisait ressortir un BPA courant de 1,38 dollar pour un chiffre d‘affaires de 7,9 milliards de dollars, selon Thomson Reuters I/B/E/S.

Le groupe a précisé avoir conclu un accord de principe avec les autorités judiciaires américaines pour mettre fin à une enquête sur la politique de commercialisation de son traitement de la schizophrénie Seroquel.

Cet accord représente 520 millions de dollars sur les 538 millions de provisions inscrites dans les comptes des neuf premiers mois de l‘année, précise-t-il.

Plusieurs autres grands groupes pharmaceutiques européens et américains ont publié ces derniers jours des résultats trimestriels solide, soutenus notamment par des plans de réduction des coûts qui leur a permis d‘amortir l‘impact de la concurrence des génériques.

Les laboratoires présents sur le marché des vaccins devraient en outre engranger au quatrième trimestre des profits exceptionnels liés à l’épidémie mondiale de grippe A (H1N1), comme l‘a souligné mercredi GlaxoSmithKline (GSK.L).

Sanofi-Aventis (SASY.PA), qui clôt vendredi la saison des publications des grands du secteur, devrait lui aussi mettre en avant l‘impact positif de la campagne mondiale de vaccination.

AstraZeneca est un acteur relativement modeste sur ce segment de marché particulier mais il a signé avec les autorités américaines un contrat de 453 millions de dollars pour la fourniture de 40 millions de doses de vaccin en spray nasal, dont 152 millions de dollars sont inscrits dans les comptes du troisième trimestre.

L‘action AstraZeneca perdait 1,77% à 27,39 livres vers 13h25 GMT alors que l‘indice DJ Stoxx européen de la pharmacie .SXDP cédait 1,04%.

Version française Danielle Rouquié et Marc Angrand

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