29 octobre 2009 / 09:48 / dans 8 ans

LEAD 2 Lonza plonge jeudi après un deuxième profit warning

* Baisse de 5% des effectifs, suppression de 450 postes

* Abandon des objectifs à moyen terme

* L‘action chute de 15%

Par Silke Koltrowitz et Pascal Schmuck

ZURICH, 29 octobre (Reuters) - Lonza LONN.VX chute en Bourse jeudi suisse après un deuxième avertissement sur résultats pour 2009 dû entre autres à des annulations de commandes.

L‘action chute de 15,19% à 89,85 francs en matinée alors que l‘indice des valeurs vedettes .SSMI s‘allège de 0,14%.

Le spécialiste des sciences de la vie a abandonné ses objectif de croissance du profit d‘exploitation d‘ici 2013 et précisé qu‘il en publierait de nouveaux lors du quatrième trimestre.

Lonza revoit aussi à la baisse sa prévision de résultat d‘exploitation pour l‘exercice en cours dans une fourchette comprise entre 360 et 380 millions de francs, hors frais de restructuration.

En 2008, Lonza avait enregistré un REX de 441 millions.

Dans les deux années à venir, le groupe veut économiser 60 à 80 millions de francs grâce à un paquet de mesures, tout en maintenant sa stratégie de croissance dans les sciences de la vie, précise-t-il dans un communiqué jeudi.

Les investissements seront ramenés à 400 millions au lieu des 500 millions prévus initialement.

Au cours des trois mois écoulés, Lonza déclare avoir dû faire face à des événements imprévus, à savoir l‘annulation et le report de commandes, un retard de 18 mois pour un grand projet ainsi qu‘une demande réduite dans plusieurs de ses divisions.

Pour le moment, le groupe ne constate pas de reprise dans ses marchés. “Nous ne sommes en aucune façon en mode de redressement sur nos marchés. La volatilité s‘est sensiblement accrue”, a déclaré le directeur général Stefan Borgas lors d‘une téléconférence.

Les coûts ne pourront pas être réduits de façon brutale, a précisé le DG, ajoutant qu‘environ 450 postes seraient supprimés à l’échelle mondiale, soit 5% des effectifs.

Le dividende sera maintenu au moins au même niveau absolu que l‘an dernier, a-t-il ajouté.

Les analystes se montrent impitoyables. “C‘est le second avertissement sur bénéfice cette année et la direction va perdre du crédit aux yeux des investisseurs”, s‘inquiètent les équipes de la banque Julius Baer.

Lonza avait déjà dû faire une croix sur son objectif de croissance pour le résultat d‘exploitation en 2009 lors de la présentation semestrielle.

“Ces annonces remettent en question la visibilité qu‘a et a eu le groupe sur sa croissance”, ajoute Florian Gaiser chez Kepler Capital Markets.

Des nouvelles sont à attendre sur le front des acquisitions dans les deux ou trois mois à venir, a affirmé le directeur général lors de la conférence téléphonique.

Lonza avait annoncé la semaine précédente qu‘il retirait son offre non formelle d‘acquisition pour Patheon PTI.TO, évoquant les coûts et l‘opposition de l‘actionnaire principal JLL.

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