27 août 2009 / 10:12 / il y a 8 ans

LEAD 2 Aer Lingus - Lourdes pertes, Ryanair accuse la direction

* Ryanair accuse Aer Lingus

* Lourdes pertes d‘Aer Lingus au S1

* Aer Lingus un peu plus ouvert à une offre de Ryanair

DUBLIN, 27 août (Reuters) - Ryanair (RYA.I) a réaffirmé jeudi que son concurrent irlandais Aer Lingus AERL.I avait fourni des prévisions financières erronées mais n‘a fait mention d‘aucune nouvelle offre d‘achat pour cette compagnie qui a essuyé de lourdes pertes au premier semestre.

Ryanair, premier actionnaire d‘Aer Lingus qui accuse ce dernier d‘avoir émis des prévisions trompeuses pour contre son OPA hostile, a officiellement porté plainte cette année auprès des autorités de régulation financière britannique et irlandaise.

Ces dernières n‘ont pour l‘heure pris aucune mesure particulière, a signalé Ryanair.

Les pertes d‘Aer Lingus ont plus que triplé au premier semestre et la compagnie aérienne irlandaise a prévenu que son avenir restait sombre en raison de perspectives incertaines et d‘une confiance des consommateurs en berne.

Aer Lingus a repoussé cette année une deuxième OPA hostile menée par Ryanair, première compagnie low-cost européenne. Son nouveau directeur général Christoph Mueller doit prendre ses fonctions la semaine prochaine.

“Ryanair estime que les actionnaires d‘Aer Lingus sont en droit de savoir pourquoi le conseil d‘administration a rejeté une offre de Ryanair à 1,40 euro par action il y a huit mois, en s‘appuyant sur des propos manifestement faux de croissance et de bénéfice”, a déclaré Michael O‘Leary, directeur général de Ryanair.

Le président d‘Aer Lingus a répondu que ces perspectives de bénéfices pour 2009 ont été présentées comme une “prévision” et non comme une “promesse” et a rappelé que d‘autres objectifs ont été atteints.

Menacée par ces lourdes pertes, Aer Lingus a tout de même tempéré son opposition à l‘offre de Ryanair. Le directeur financier Sean Coyle, prié sur la radio irlandaise de dire ce qui se produirait si Mueller décidait une alliance avec Ryanair, a répondu: “Si c‘est ce qu‘il décide et ce que veulent les actionnaires, alors je crains que ce soit la direction que nous prendrons.”

Soulignant qu‘une fusion n’était toutefois pas la seule option, Coyle a ajouté s‘attendre à ce que Ryanair, qui détient déjà 29% d‘Aer Lingus, soumette une nouvelle offre, et a admis n‘avoir “aucune idée” de la réponse qu‘y apporterait sa compagnie.

Un porte-parole de Ryanair n‘a pas souhaité faire de commentaires dans l‘immédiat.

Les pertes d‘Aer Lingus après impôt au premier semestre 2009 ont augmenté de 242%, à 73,9 millions d‘euros en raison notamment d‘un chiffre d‘affaires en baisse de 12,2%, à 555 millions d‘euros.

En outre, Aer Lingus consomme rapidement sa trésorerie et peine à lever des fonds pour acheter de nouveaux appareils, ce qui compromet son indépendance.

“Aucune banque n‘est disposée à prêter de l‘argent à une compagnie aérienne qui brûle 400 millions d‘euros de trésorerie en douze mois, comme nous l‘avons fait”, a déclaré Coyle.

A 13h25 GMT, l‘action Aer Lingus cotait 0,520 euro. En décembre, Ryanair avait proposé 750 millions d‘euros pour le rachat de sa concurrente, et 1,5 milliard d‘euros lors de sa première approche en 2006.

Andras Gergely, version française Gregory Schwartz et Catherine Monin

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