March 27, 2009 / 6:33 AM / 8 years ago

LEAD 1 Cellectis confiant pour 2009 et envisage une acquisition

5 MINUTES DE LECTURE

* Nouvelle hausse des investissements opérationnels en 2009

* Le bénéfice de 2008 n'est pas consolidé

* Une acquisition pourrait être réalisée en 2009

* Recherche d'actionnaires de référence pour remplacer les investisseurs en capital-risque entrés en 2002

par Noëlle Mennella et Caroline Jacobs

PARIS, 27 mars (Reuters) - Les investissements opérationnels de Cellectis (ALCLS.PA) devraient encore augmenter en 2009 après leur forte hausse de 2008, a déclaré vendredi Marc Le Bozec, le directeur financier de la société spécialisée dans l'ingénierie du génome.

"En 2009 nos dépenses opérationnelles devraient augmenter à une vingtaine de millions d'euros. Elles sont affectées pour près de 80% à la recherche-développement", a-t-il dit dans une interview téléphonique à Reuters.

Créée en 2000 par scission de l'Institut Pasteur, Cellectis a consacré 14 millions d'euros à ce poste en 2008, contre 8 millions d'euros en 2007.

La société, dont le principal concurrent est l'américain Sangamo (SGMO.O), applique sa technique en santé humaine (maladies génétiques), dans l'agronomie (semences OGM) et dans la bioproduction (bactéries, cellules animales) ainsi que dans les outils de recherche.

Elle a terminé l'exercice 2008 sur un bénéfice de 133.000 euros de bénéfice après une perte de près de trois millions en 2008.

Mais Marc Le Bozec prévient: "Cette évolution n'est pas encore consolidée. En 2009 on peut encore être déficitaire mais cela va dans le sens du message annoncé à l'introduction en Bourse, à savoir que notre vocation à horizon deux-trois ans est d'être une société rentable".

Possible Appel Au Marche en Cas D'acquisition

S'agissant des projets d'acquisitions, Marc Le Bozec a déclaré que Cellectis avait "commencé a regarder des dossiers". Il a précisé qu'il pourrait s'agir d'opérations soit en aval, portant par exemple sur des réseaux de distribution, soit en amont sur la technologie de l'ingénierie des génomes, qui est le coeur de métier de Cellectis.

"Il est possible qu'une acquisition soit réalisée en 2009", a-t-il poursuivi, sans plus de précisions.

Questionné sur le financement d'une telle opération, il a rappelé qu'au moment de son introduction en Bourse en février 2007, Cellectis avait prévenu qu'une acquisition pourrait justifier un nouvel appel au marché.

"Des gens sont intéressés pour nous accompagner dans notre croissance externe", a-t-il poursuivi.

Marc Le Bozec a expliqué qu'avec une trésorerie de 29 millions d'euros à la fin février 2009, la société n'avait pas aujourd'hui de problème de financement.

Il a écarté le risque d'un éventuel rachat de Cellectis par d'autres groupes en rappelant qu'un noyau dur constitué notamment des fondateurs de la société et de l'institut Pasteur contrôlait 30 à 35% du capital de la société.

Mais il a aussi mentionné que près de 40% du capital étaient aujourd'hui entre les mains d'investisseurs en capital-risque entrés en 2002.

"Il faudra qu'ils sortent à fin 2010 pour certain, fin 2012 pour d'autres. On ne considère pas cela comme une grosse menace mais il faudra rester vigilant", a poursuivi Marc Le Bozec en indiquant que l'entreprise "travaillait" à la recherche d'actionnaires de référence en remplacement des sortants.

Enfin, il a observé que la crise avait peu d'impact sur l'activité de Cellectis mais plutôt sur son action qui, depuis son introduction, a perdu 40% de sa valeur.

Introduite en Bourse à 10,25 euros, le titre Cellectis a clôturé jeudi à 6,34 euros, faisant ressortir une capitalisation boursière de près de 60 millions d'euros.

Édité par Gilles Guillaume

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