26 janvier 2009 / 13:40 / dans 9 ans

LEAD 1 Caterpillar - Profits en baisse, 20.000 postes supprimés

* Les bénéfices ont chuté de 32% au quatrième trimestre

* Les profits devraient baisser nettement en 2009

* Près de 20.000 départs volontaires et suppressions de postes

* Le titre perd plus de 10% en avant-Bourse

par James B. Kelleher

CHICAGO, 26 janvier (Reuters) - Caterpillar CAT.PA, numéro un mondial des engins de terrassement, a publié lundi un bénéfice trimestriel en baisse de 32% et averti que 2009 s‘annonçait mal, ce qui devrait le conduire à supprimer quelque 20.000 postes.

Le groupe américain a précisé prévoir 2.500 départs volontaires et 17.000 suppressions de postes pour réduire ses coûts face à la récession, qui devrait selon lui faire de 2009 l‘année la plus difficile pour les affaires depuis la fin de la Seconde Guerre mondiale.

Ces annonces faisaient chuter son action de plus de 10% dans les transactions en avant-Bourse à Wall Street.

Sur les trois derniers mois de 2008, Caterpillar a réalisé un bénéfice net de 661 millions de dollars, soit 1,08 dollar par action, contre 975 millions (1,50 dollar/action) un an plus tôt.

Son chiffre d‘affaires a progressé de 6% à 12,92 milliards de dollars.

Les analystes anticipaient en moyenne un bénéfice par action de 1,28 dollar pour un chiffre d‘affaires de 11,97 milliards.

Après avoir dû faire face fin 2007 et début 2008 au ralentissement brutal du marché américain de la construction, conséquence de la crise immobilière, Caterpillar et ses concurrents doivent désormais s‘adapter à la récession mondiale, qui se traduit par une baisse des investissements des sociétés d’énergie et des compagnies minières.

La semaine dernière, les résultats de CNH Global CNH.N et la révision à la baisse des prévisions du japonais Komatsu (6301.T) avaient confirmé que la demande mondiale d’équipements de construction et d‘engins miniers s’était fortement infléchie fin 2008.

“Nous savions que (les résultats de) Caterpillar seraient désastreux”, a commenté Eli Lustgarten, analyste de Longbow Research. “Nous ne savions simplement pas dans quelle mesure. Et c‘est terrible.”

L‘action Caterpillar est tombée à 31,28 en avant-Bourse, contre 35,66 en clôture vendredi.

Version française Marc Angrand

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