25 septembre 2008 / 12:31 / il y a 9 ans

LEAD 2 General Electric réduit ses prévisions de résultats

par Scott Malone

BOSTON, 25 septembre (Reuters) - General Electric (GE.N) a annoncé jeudi une réduction de sa prévision de résultat par action pour le troisième trimestre et pour l‘exercice 2008 en raison de la crise financière, confirmant les craintes de Wall Street quant à la vulnérabilité des activités financières du deuxième groupe américain en termes de capitalisation boursière.

Le conglomérat industriel, généralement considéré comme un baromètre de l’économie américaine au vu de la diversité de ses activités, a également suspendu ses programmes de rachat d‘actions.

Deux des principales activités de GE consistent à prêter des fonds à des entreprises de moyenne capitalisation et l‘investissement dans l‘immobilier commercial, des secteurs qui souffrent nettement de la crise du crédit.

“Notre activité dans le secteur immobilier est en baisse”, a reconnu le directeur financier du groupe Keith Sherin.

GE envisage de réduire la voilure de ses activités financières, ce qui inclut la vente de plus de 10 milliards de dollars d‘actifs immobiliers.

Vers 16h35 GMT, le titre de GE évoluait en hausse de 3,74% à 25,51 dollars, effaçant ainsi une partie des pertes accumulées lors des dernières séances. Mercredi, l‘action avait perdu un tiers de sa valeur par rapport au début de l‘année.

DECISIONS DIFFICILES

“Au vu de la tournure des événements sur les marchés financiers, nous avons pris des décisions difficiles visant à réduire notre exposition au risque et à renforcer notre bilan tout en maintenant le dividende”, déclaré Jeff Immelt, directeur général du groupe, cité dans un communiqué.

Il a assuré que le groupe “se comportait bien dans un environnement difficile”, et souligné que ses activités industrielles (la construction d’équipements lourds tels que des moteurs d‘avions et des turbines pour la production d’électricité), étaient en mesure de lui permettre de tirer le meilleur de sa diversification sectorielle afin de surmonter tout ralentissement économique.

Toutefois, la vulnérabilité de GE Capital, qui représente près de la moitié de ses bénéfices, a pris le dessus sur ses activités industrielles.

Le groupe estime que les conditions resteront difficiles sur le marché des services financiers dans l‘immédiat, et il prévient qu‘il compte réduire son exposition à ce secteur, avec comme objectif qu‘il ne représente plus que 40% de ses bénéfices d‘ici à la fin de l‘année.

La crise des crédits empêche toutefois GE de se retirer autant qu‘il le voudrait de la finance. Sherin a reconnu que son groupe ne s‘attendait plus à pouvoir céder son segment de cartes de crédit évalué à 30 milliards de dollars.

Le conglomérat dit espérer gagner environ 20 milliards de dollars en 2008 et s‘engage à maintenir un dividende annuel de 1,24 dollar par action en 2009. Le conseil d‘administration a voté le maintien du dividende trimestriel à 31 cents par titre.

“Nous avons suspendu le programme de rachat d‘actions (...) nous restons déterminés à conserver notre note AAA”, poursuit Jeff Immelt. Standard & Poor’s a confirmé sa note AAA peu après l‘annonce faite par le groupe.

GE vise désormais un bénéfice par action de 43 à 48 cents pour le troisième trimestre et un BPA 2008 compris entre 1,95 et 2,10 dollars.

Les analystes interrogés par Reuters attendaient un BPA de 52 cents au troisième trimestre et un BPA de 2,21 dollars pour l‘année. GE visait auparavant un BPA de 50 à 54 cents au T3 et de 2,20 à 2,30 dollars pour l‘exercice.

“L’économie connaît un net ralentissement donc il est normal que General Electric, présent dans presque tous les pans d‘activité, lance un avertissement sur ses résultats”, a estimé Philippe Gijsels, analyste chez Fortis. /DRO/BVO/NDE

Christopher Kaufman, version française Danielle Rouquié et Benoit Van Overstraeten

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