24 juillet 2009 / 17:44 / dans 8 ans

De Beers voit son bénéfice chuter au S1, n'empruntera plus

* Chute du bénéfice net au S1 à $3 mlns contre $316 mlns

* Ne lèvera plus d‘emprunt auprès d‘Anglo, ni d‘autres actionnaires

* De Beers attend une amélioration au S2

LONDRES, 24 juillet (Reuters) - De Beers, le numéro un mondial du diamant, a fait état vendredi d‘une chute de 99% de son bénéfice net au premier semestre à trois millions de dollars.

Le chiffre d‘affaires a chuté de 57%, à 1,4 milliard de dollars, tandis que la production a reculé de plus de 73% à 6,6 millions de carats.

De Beers, détenu à environ 45% par l‘exploitant minier Anglo American (AAL.L), contrôle environ 40% du marché du diamant brut.

Son directeur général Gareth Penny a déclaré que le groupe n‘avait plus besoin de lever de fonds auprès d‘Anglo ou d‘autres actionnaires.

”Les actionnaires de De Beers lui ont accordé au premier semestre un emprunt à taux zéro de 500 millions de dollars, qui n‘a pas encore été dépensé mais qui a servi de filet de protection, a précisé le directeur général.

“Les conditions du marché au premier semestre ont été extrêmement difficiles [...] mais je pense que la reprise déjà observée au deuxième trimestre se poursuivra au troisième trimestre”, a indiqué Gareth Penny.

Le groupe, qui exploite des mines notamment au Botswana et en Afrique du Sud, affichait un endettement net de 4,06 milliards de dollars à la fin du mois de juin, soit 40% de ses fonds propres.

Le marché de la joaillerie de luxe a été sévèrement touché par la récession.

De Beers précise que les couples n‘ont pas réduit leur budget consacré aux alliances et aux bagues de fiançailles. De Beers a souligné que la demande demeurait en baisse sur le marché américain, qui représente la moitié des ventes de diamants en joaillerie et qu‘elle se maintenait sur le marché chinois et indien.

La Chine et l‘Inde, qui constituent environ un cinquième du marché mondial, devraient représenter jusqu’à un tiers des ventes mondiales d‘ici cinq à six ans, estime Gareth Penny. (Simon Jeesop, version française Sihem Fekih)

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