22 octobre 2009 / 13:47 / dans 8 ans

LEAD 1 L'assureur américain Travelers bat le consensus au T3

* Bénéfice opérationnel de 1,61 dollar par action au T3, contre 1,31 attendu

* Relève ses prévisions pour l‘exercice

* Approuve une augmentation de 10% du dividende

* Autorise $6 mds de rachats d‘actions supplémentaires

* L‘action bondit de plus de 4% à l‘ouverture

(complété avec réaction analyste, cours de l‘action)

NEW YORK, 22 octobre (Reuters) - L‘assureur américain Travelers (TRV.N) a plus que quadruplé ses bénéfices au troisième trimestre, dépassant nettement les attentes du marché, en l‘absence de catastrophes naturelles majeures pendant cette période.

Le groupe a en outre revu en hausse ses prévisions annuelles, approuvé une augmentation de 10% du dividende et autorisé le rachat de six milliards de dollars d‘actions.

Dans les premiers échanges, le titre Travelers bondissait de plus de 4,02% à 49,95 dollars.

Le bénéfice net de l‘assureur, qui a récemment intégré l‘indice Dow Jones .DJI, a progressé à 935 millions de dollars (624 millions d‘euros), ou 1,65 dollar par action, contre 214 millions, ou 36 cents par action, lors de la période correspondante un an plus tôt.

Les résultats de Travelers ont notamment été dopés sur la période par un gain de 524 millions de dollars sur les souscriptions de contrats. Un an auparavant, l‘assureur avait publié une perte de 288 millions de dollars après le passage des ouragans Dolly, Ike et Gustav.

L‘absence de catastrophes naturelles majeures au troisième trimestre a largement contribué au bond des bénéfices de l‘assureur.

PROVISIONS DEBLOQUEES

”Cela a certainement été un facteur important“, estime Paul Newsome, analyste à Sandler O‘Neill. ”Et ils ont également débloqué des réserves et amélioré le revenu des investissements.

Hors gains et pertes sur investissements, le bénéfice d‘exploitation de Travelers ressort à 914 millions de dollars, 1,61 dollar par action. Le consensus Thomson Reuters I/B/E/S donnait sur cette base 1,31 dollar.

Sur la période, Travelers a débloqué 309 millions de dollars qui avaient été mis de côté les années précédentes pour couvrir des pertes éventuelles.

Son gain net tiré des investissements ressort par ailleurs en hausse de plus de 6% à 763 millions de dollars.

Ces bons résultats ont permis de contrebalancer la baisse de 3% des primes nettes à 5,3 milliards de dollars.

L‘assureur a relevé ses prévisions de bénéfices d‘exploitation annuel à une fourchette comprise entre 5,30 dollars et 5,50 dollars, alors qu‘il tablait auparavant sur un chiffre allant de 4,80 et 5,05 dollars. Les analystes tablent sur un chiffre de 5,28 dollars.

Lilla Zuill à New York avec Sakthi Prasad à Bangalore, version française Nicolas Delame et Gwénaëlle Barzic

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