22 décembre 2008 / 08:01 / il y a 9 ans

LEAD 2 Michelin réduit son activité, Bridgestone ses prévisions

* Michelin : réduction d'activité "significative" dans la plupart des usines du groupe

* Bridgestone abaisse de 80% sa prévision de bénéfice net sur l'exercice à fin mars 2009

* En Bourse, Michelin baisse, Continental dégringole

PARIS/TOKYO/FRANCFORT, 22 décembre (Reuters) - Michelin (MICP.PA) a annoncé lundi des réductions d'activité "significatives" dans la plupart de ses usines dans le monde pour faire face à la chute de la demande de pneumatiques.

Son principal concurrent, le japonais Bridgestone (5108.T), a pour sa part abaissé de plus de 80% sa prévision de bénéfice net pour l'exercice en cours, qui sera clos à la fin mars 2009.

L'onde de choc de la crise automobile mondiale touche l'ensemble des équipementiers du secteur.

A la Bourse de Paris, l'action Michelin perd 3% en milieu d'après-midi.

L'allemand Continental (CONG.DE), qui avait averti le 10 décembre sur son résultat 2008 et évoqué une annulation du dividende, voit son titre chuter de 16% à Francfort, malgré l'accord sans conditions donné vendredi par la Commission européenne à son rachat par le groupe familial Schaeffler.

Michelin, en compétition avec Bridgestone pour la place de numéro un mondial des pneumatiques, a jugé nécessaire de prendre "toutes les mesures nécessaires pour maîtriser ses stocks et (...) entamer l'année 2009 en préservant ses marges de manoeuvre".

La décision de réduire la production, "liée à la conjoncture actuelle, entraînera l'enregistrement de coûts de sous-activité exceptionnels d'un montant proche de 150 millions d'euros dans les comptes du quatrième trimestre", a précisé Michelin dans un communiqué.

Le groupe a également souligné que le mois de novembre avait "vu une nouvelle et forte détérioration du niveau de la demande en pneumatiques par rapport à la tendance observée en octobre, sur l'ensemble des marchés, tant en Europe, en Amérique du Nord qu'en Asie et en Amérique du Sud".

Michelin avait révisé à la fin octobre son objectif de marge opérationnelle 2008 après avoir communiqué une baisse de son chiffre d'affaires sur les neuf premiers mois de l'année.

Au Japon, Bridgestone a prévenu lundi qu'il ne s'attendait plus désormais qu'à 12 milliards de yens de bénéfice net sur l'exercice 2008-2009, contre 66 milliards précédemment.

Le premier fabricant japonais de pneumatiques abaisse son bénéfice d'exploitation annuel de près de 24%. La prévision est ramenée à 118 milliards de yens, contre 155 milliards précédemment. /BM/DR

Benjamin Mallet et Dominique Rodriguez

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