LEAD 1 Les marchés émergents ont dopé la performance de WPP

vendredi 22 août 2008 11h43
 

par Georgina Prodhan

LONDRES, 22 août (Reuters) - Le groupe publicitaire britannique WPP (WPP.L: Cotation) a fait état vendredi d'une hausse plus forte que prévu, de 4,3%, de ses ventes à périmètre comparable au premier semestre, dopées par les marchés émergents, et relevé de 20% son acompte sur dividende, tout en indiquant que le ralentissement perçu depuis mai s'était poursuivi en juillet.

Le groupe, propriétaire d'agences telles que Young & Rubicam ou Ogilvy & Mather, a ajouté que son activité en 2008 devrait égaler celle de 2007 grâce aux Jeux olympiques de Pékin et à l'élection présidentielle américaine, deux évènements toujours très porteurs pour les dépenses publicitaires.

Le chiffre d'affaires du premier semestre est ressorti à 3,339 milliards de livres sterling (4,21 milliards d'euros), alors que le consensus des analystes établi par Reuters Estimates donnait 3,244 milliards de livres.

Le bénéfice opérationnel a progressé de 9,2% à taux de change constant à 453,4 millions de livres, battant là encore les prévisions. La marge d'exploitation a progressé de 0,5 point à 13,6%, se rapprochant se l'objectif de 15,5% fixé par WPP pour l'exercice 2008.

"Le niveaux d'activité en 2008 devrait correpondre à celui observé en 2007", indique WPP, deuxième acteur mondial du secteur derrière Omnicom OMC.N..

"Les perspectives pour 2009 sont en revanche mois évidentes, en particulier si les Etats-Unis et les pays d'Europe occidentales continuent à ressentir les effets de la crise financière et l'augmentation des prix des matières premières."

Le groupe prévient en outre que le ralentissement des dépenses publicitaires imputable au ralentissement des économies des pays industrialisés, débuté en mai, s'était poursuivi.

"Juillet s'est inscrit dans le même schéma que le deuxième trimestre", souligne Martin Sorell, directeur général de WPP.   Suite...