22 octobre 2009 / 09:26 / dans 8 ans

LEAD 3 Eurocopter - Livraisons prévues en baisse de 8% en 2010

* E200 millions d’économies par an visées à partir de 2011

* Le groupe espère plus de 400 commandes brutes en 2009

* Chute de la demande d‘hélicoptères civils, pas d‘amélioration en vue dit le DG Lutz Bertling

(Actualisé avec nouvelles déclarations, cours)

par Matthias Blamont et Tim Hepher

PARIS, 22 octobre (Reuters) - Eurocopter, premier constructeur mondial d‘hélicoptères, devrait voir ses livraisons diminuer de 8% en 2010 et veut dégager 200 millions d‘euros d’économies par an à partir de 2011 pour s‘adapter à la crise, a déclaré jeudi Lutz Bertling, son directeur général.

Au cours d‘un entretien accordé à Reuters, le dirigeant a également exprimé de nouvelles inquiétudes quant au niveau du dollar, soulignant que son repli contre l‘euro érodait la compétitivité des acteurs européens du secteur.

L‘euro EUR= a franchi mercredi le seuil de 1,50 dollar pour la première fois depuis août 2008, soutenu par la perspective de taux d‘intérêt américains maintenus à leurs plus bas historiques (Plus de détails, cliquer sur [ID:nWEA6039]).

Fin septembre, le président exécutif d‘EADS, Louis Gallois, s’était inquiété de la remontée de la monnaie unique et avait souligné que son cours approchait de la limite supportable par l‘entreprise [ID:nLS408319].

“(Le niveau du dollar) affecte notre compétitivité face aux équipementiers américains, les Européens sont désavantagés”, a fait valoir Lutz Bertling.

“(Pour l‘heure,) l‘impact du dollar faible sur notre résultat opérationnel n‘est pas trop sérieux grâce à notre ‘hedging naturel’ renforcé (une partie de la structure de coûts d‘Eurocopter est en dollars, ndlr) et au fait que nous libellons beaucoup de nos ventes en euros”, a-t-il ajouté. Le dirigeant est revenu sur un nouveau plan d’économies annoncé plus tôt dans la journée. Baptisé SHAPE, le programme vise à dégager 200 millions d‘euros d’économies annuelles à partir de 2011, à renforcer la trésorerie grâce à la réduction des stocks et à “optimiser les ressources.”

“PAS D‘AMELIORATION”

Eurocopter a précisé que ce plan s‘inscrivait dans le cadre du plan “Future EADS”, programme complémentaire aux plans d’économies “Power 8” et “Power 8+” et qui prévoit d‘améliorer l‘intégration des divisions au sein d‘EADS d‘ici à la fin de 2012.

Interrogé sur la demande et sur le niveau de commandes du groupe, Lutz Bertling a répondu: “Nous ne voyons pas d‘amélioration du marché (civil). Cette année, nous devrions enregistrer un peu plus de 400 commandes (brutes). L‘an prochain, les livraisons devraient diminuer d‘environ 8%.”

En 2008, Eurocopter avait remis 588 appareils à leurs propriétaires.

Dans le domaine des hélicoptères civils, un marché évalué à quelque six milliards de dollars par an, Eurocopter affronte notamment la concurrence d‘Agusta Westland, filiale de l‘italien Finmeccanica SIFI.MI, de Bell Helicopters, contrôlé par l‘américain Textron (TXT.N), et de Sikorsky, marque détenue par United Technologies (UTX.N).

L‘aviation d‘affaires a été soumise à rude épreuve ces derniers mois alors que les avantages dont bénéficient les dirigeants de grandes entreprises ont fait l‘objet de vives polémiques au sein des opinions publiques, particulièrement en Amérique du Nord.

La demande s‘est en revanche avérée plus solide du côté des compagnies pétrolières compte tenu des besoins que nécessite l‘exploitation de plates-formes en haute mer.

Eurocopter n‘a fourni aucune prévision de résultats pour 2009. Lors du salon aéronautique du Bourget en juin, Lutz Bertling avait pronostiqué un rebond de la demande d‘hélicoptères en 2011 [ID:nLE678805].

A la Bourse de Paris, l‘action EADS a clôturé sur une note stable à 13,78 euros jeudi.

Edité par Jean-Michel Bélot et Matthieu Protard

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