LEAD 2 Altria bat le consensus au T1 grâce à des hausses de prix

mercredi 22 avril 2009 14h43
 

CHICAGO, 22 avril (Reuters) - Altria Group (MO.N: Cotation) a annoncé mercredi un bénéfice trimestriel supérieur au consensus, une hausse des prix ayant permis de compenser une baisse des livraisons de cigarettes imputable à un alourdissement de la fiscalité fédérale.

La société-mère de Philip Morris USA, le fabricant des Marlboro, a fait état d'une baisse de son bénéfice à 589 millions de dollars au premier trimestre, 28 cents par action, contre 2,45 milliars de dollars, 1,16 dollar par action un an auparavant.

Le montant du comparatif comprenait néanmoins un bénéfice exceptionnel de 1,84 milliard de dollars tiré d'opérations non poursuivies, liées à la scission de Philip Morris International (PM.N: Cotation) l'an dernier.

Hors exceptionnels, le bénéfice par action ressort à 39 cents au premier trimestree contre 37 cents un an auparavant. Le consensus de Reuters Estimates donnait 38 cents.

Le chiffre d'affaires a augmenté de 2,6% à 4,52 milliards de dollars.

Philip Morris US a livré 14,2% de cigarettes de moins au premier trimestre, par rapport à la période comparable de 2008, grossites et détaillants ayant réduit des stocks, la fiscalité sur ces derniers s'étant alourdie depuis le 1er avril.

Philip Morris a vu néanmoins son bénéfice augmenter de 9,9%, une hausse des prix en mars ayant permis de relever les marges. Altria dit maintenir sa prévision de bénéfice pour 2009 dans une fourchette allant de 1,70 à 1,75 dollar par action hors exceptionnel. Le consensus anticipe 1,73 dollar.

(Brad Dorfman, version française Wilfrid Exbrayat)