22 octobre 2008 / 17:20 / dans 9 ans

Conoco attend une baisse de sa production en 2008,l'action chute

* Conoco prévoit pour 2008 une production dans l‘amont légèrement inférieure à 1,8 million de barils équivalent pétrole par jour.

* L‘action chute de près de 7%, affectée aussi par la forte baisse des cours du brut.

* Le bénéfice net a grimpé de 41% sur le trimestre écoulé, plus que prévu.

HOUSTON, 22 octobre (Reuters) - ConocoPhillips (COP.N) a annoncé mercredi que la production de ses activités amont (exploration et production) serait inférieure en 2008 à ce qu‘elle était l‘année dernière à cause des ouragans qui ont balayé le golfe du Mexique.

La troisième compagnie pétrolière américaine a également employé un ton prudent sur le dossier des rachats d‘actions, expliquant que la tenue de telles opérations d‘ici la fin de l‘année dépendra des conditions du marché et des besoins de l‘entreprise en capitaux.

Ces deux éléments, conjugués à la poursuite de la baisse du prix du baril de pétrole, ont éclipsé un bénéfice trimestriel solide et l‘action Conoco perdait 7,7% à 13,55 dollars vers 17h00 GMT.

“Je comprends pourquoi ils font cela, mais ne pas racheter ses actions quand elles sont bon marché relève d‘une logique perverse”, commente Phil Weiss, analyste chez Argus Research. “Reste qu‘en général, je préfère les voir investir dans des projets que racheter des actions.”

Les investisseurs attendent de connaître l‘impact que la crise mondiale du crédit pourrait avoir sur les intentions de dépenses des principales compagnies pétrolières mondiales. Pour 2009, Conoco a dit s‘attendre à ce que ses investissements soient similaires à ceux de 2008.

Son bénéfice net a grimpé à 5,2 milliards de dollars au troisième trimestre, soit 3,39 dollars par action, contre 3,7 milliards (2,23 dollars/action) un an plus tôt, pour un chiffre d‘affaires de 70 milliards contre 46 milliards (+52%).

Les analystes interrogés par Reuters tablaient en moyenne sur un BPA de 3,08 dollars et sur un C.A. de 73 dollars, selon le consensus établi par Reuters Estimates.

Conoco a indiqué s‘attendre à ce que sa production sur l‘ensemble de l‘année soit légèrement inférieure à 1,8 million de barils équivalent pétrole par jour (bepj), contre une production de 1,88 million en 2007.

Les ouragans Gustav et Ike, qui ont balayé le golfe du Mexique en septembre, ont amputé la production d‘environ 17.000 bepj au troisième trimestre à cause des perturbations qu‘ils ont provoquées sur l‘activité. /GG

Anna Driver, version française Gilles Guillaume

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