LEAD 1 Caterpillar - Gel des embauches et baisse des salaires

lundi 22 décembre 2008 19h33
 

CHICAGO, 22 décembre (Reuters) - Caterpillar (CAT.N: Cotation) a annoncé lundi une réduction pouvant aller jusqu'à 50% de la rémunération de ses employés et cadres, dans le cadre d'une réduction de ses coûts dans une période qualifiée d'"incertaine".

En Bourse, Caterpillar perd plus de 2% à 41,83 dollars.

Selon la société de conseil Watson Wyatt, 11% de toutes les sociétés qu'il a récemment interrogées ont déjà réduit les salaires ou prévoient de le faire au cours des 12 prochains mois.

Les résultats de Caterpillar pourraient reculer de 33% l'an prochain, estime l'analyste Eli Lustgarten chez Longbow Research. Il estime que les réductions de salaires sont nécessaires compte tenu de forte détérioration de l'activité du groupe.

"Les nouvelles en provenance du monde du BTP ne sont pas mirifiques", commente Lustgarten. "Tous les grands secteurs qui devaient résister comme l'énergie et les mines, sont en train de ralentir, et les projets sont ou reportés ou remis au minimum. Aussi le contexte pour la société est beaucoup plus dur que ce qui a pu être constaté ces dernières années."

La baisse des émoluments des plus hauts dirigeants de Caterpillar pourra aller jusqu'à 50%, tandis que la réduction pour les cadres supérieurs sera comprise entre 5% et 35%. Le salaire des autres cadres et personnels administratifs pourra être réduit de 15%.

Caterpillar estime que des licenciements forcés, comme ceux annoncés la semaine dernière à son usine de Mossville dans l'Illinois - 814 postes supprimés - pourraient être nécessaires.

Le groupe fermera aussi certains sites de façon temporaire si nécessaire. /DRO