21 avril 2009 / 07:31 / il y a 8 ans

LEAD 1 Tesco bat le consensus avec un bénéfice de plus de £3 mds

* Bénéfice annuel courant en hausse de 10%

* Le nouvel exercice a bien commencé

* Le DG voit des signes de stabilisation

* Le titre a ouvert en hausse de plus de 4%

par Mark Potter

LONDRES, 21 avril (Reuters) - Tesco PLC (TSCO.L), numéro trois mondial de la grande distribution, a bien résisté à la crise économique mondiale en dégageant un bénéfice annuel courant en hausse de 10% à 3,128 milliards de livres (3,52 milliards d'euros), un record pour un distributeur britannique.

La chaîne de supermarchés, qui emploie 440.000 personnes dans environ 4.000 points de vente répartis dans 14 pays, a par ailleurs fait état mardi d'un bon début d'exercice financier. Sur la période 2009-2010, elle prévoit d'embaucher 26.000 personnes et d'accroître la superficie de ses magasins d'environ 740.000 m2.

Son chiffre d'affaires annuel a progressé de 15,1% à 59,4 milliards de livres sur les 53 semaines à fin février. Son dividende a été augmenté de 9,7% à 11,96 pence.

Les 19 analystes interrogés par Reuters tablaient en moyenne sur un bénéfice avant impôts et éléments exceptionnels de 3,04 milliards de livres, selon Reuters Estimates.

"Il semble que la consommation se stabilise à tout le moins, donc on ne voit pas la situation se dégrader", a déclaré le directeur général du groupe, Terry Leahy, dans une interview par téléphone accordée à Reuters, avant d'ajouter: "Je pense qu'il est trop tôt pour prédire quand la reprise va arriver".

Leahy a précisé que Tesco ne comptait pas atteindre durant l'exercice en cours son objectif de moyen terme d'une croissance de 3 à 4% de ses ventes à périmètre courant en Grande-Bretagne, en raison de la récession. Il a toutefois indiqué que les ventes réalisées au cours des premières semaines de l'année se situaient dans cette fourchette.

HAUSSE DE 9,2% DES VENTES EN DÉBUT D'EXERCICE

Selon un communiqué du groupe, les ventes mondiales ont progressé de 9,2% sur les six premières semaines, et de 12,0% en excluant les carburants. La croissance des ventes au Royaume-Uni à périmètre constant hors carburant a été de 3,4% sur les six premières semaines.

"Très rassurant, très solide", commente Clive Black, analyste à Shore Capital.

Tesco a par ailleurs précisé que ses activités aux Etats-Unis avaient subi une perte d'exploitation de 123 millions de livres à monnaie constante, un résultat inférieur à ses prévisions.

Leahy a déclaré à Reuters qu'il était "impossible de dire vraiment" quand elles pourraient revenir à l'équilibre en raison de la crise.

Tesco prévoyait pour sa chaîne américaine Fresh & Easy un retour à l'équilibre d'ici la fin de l'exercice en cours mais il s'attend désormais à ce qu'il enregistre une perte comparable à celle de l'exercice qui vient de s'achever.

Le groupe compte réduire ses dépenses d'investissements qui seront limitées à environ 3,5 milliards de livres cette année.

Sa dette nette a été portée à 9,6 milliards de livres après une acquisition en Corée du Sud et le rachat de la part que la Royal Bank of Scotland (RBS.L) détenait dans leur coentreprise de services financiers.

Le cours de Bourse de Tesco a évolué en ligne avec l'indice européen de la distribution .SXRP depuis un an mais il s'est échangé avec une décote par rapport à des concurrents comme J Sainsbury (SBRY.L) ou Morrison (MRW.L), le marché craignant qu'il ne perde des parts de marché.

Sainsbury a fait état d'une hausse de 6,2% de ses ventes à périmètre courant sur les 11 semaines au 21 mars mais Tesco a souligné que la croissance de ses ventes avait été limitée par le mouvement d'une partie de sa clientèle vers sa gamme de prix bas.

Le titre a ouvert en hausse et gagnait 4,76% à 347,9 pence vers 7h25 GMT.

Avec Jon Hopkins, version française Marc Angrand et Gwénaelle Barzic

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