October 22, 2009 / 6:36 AM / in 8 years

LEAD 2 Air liquide maintient ses objectifs 2009, CA -8,2% au T3

5 MINUTES DE LECTURE

* CA de 2.980 millions au T3, consensus 2.997 millions

* Objectifs 2009 de C.A. et de résultat net maintenus

* Amélioration séquentielle du CA et des volumes

* L'action perd 2,9%

(Actualisé avec téléconférence, analyste et cours)

par Gilles Guillaume

PARIS, 22 octobre (Reuters) - Air liquide (AIR.PA) a confirmé jeudi ses objectifs annuels après un troisième trimestre marqué par une baisse du chiffre d'affaires sur un an, mais reflétant aussi une amélioration séquentielle de l'activité.

Le spécialiste des gaz industriels a réalisé sur les trois derniers mois un chiffre d'affaires de 2.980 millions d'euros, soit une baisse de 8,2% par rapport à la même période de 2008. En variation comparable - hors effet de change et de gaz naturel - la baisse ressort à 5,2%.

Mais par rapport au trimestre précédent, le C.A. ressort en hause de 1,4%. Pour la branche gaz et services, qui compte pour l'essentiel de l'activité, la hausse séquentielle du chiffre d'affaires atteint 3%.

"L'augmentation des volumes par rapport au deuxième trimestre 2009 est sensible, même si ceux-ci n'ont pas encore retrouvé les niveaux élevés de 2008", a résumé le P-DG d'Air Liquide, Benoît Potier, dans un communiqué.

Le marché attendait un chiffre d'affaires total de 2.997 millions d'euros au troisième trimestre, selon un consensus réalisé par la rédaction de Reuters à partir des estimations de dix analystes.

"Il est très encourageant de voir qu'ils maintiennent leur objectif de bénéfice net et qu'ils soient en avance sur leur calendrier de réduction de coûts", commente un analyste sous couvert d'anonymat. "Les chiffres sont en ligne, il n'y pas de surprise", ajoute-t-il.

Vers 11h15, l'action perd 2,9% à 77,45 euros.

Embellie Sequentielle

Air Liquide, dont les activités vont de l'hydrogène pour retirer le soufre de l'essence à l'oxygène pour les hôpitaux, a ajouté que les signaux positifs constatés à la fin du premier semestre se confirmaient et traduisaient "une inversion de tendance dans plusieurs secteurs."

Malgré des ventes toujours en baisse, l'industriel marchand, l'électronique et la grande industrie donnent tous des signes d'amélioration, plus rapide toutefois dans les économies émergentes. En revanche, la santé est toujours en croissance. Celle-ci s'accélère même avec la demande en produits d'hygiène liée à la grippe A.

Fort de ce constat et d'un programme d'économies en avance sur le calendrier - 230 millions d'euros réalisés à ce jour sur un objectif annuel de 300 millions - Air Liquide a maintenu ses objectifs 2009 d'un chiffre d'affaires et d'un résultat net proches des niveaux de l'an dernier.

Le groupe a réalisé en 2008 un chiffre d'affaires de 13,1 milliards d'euros et dégagé un bénéfice net de 1,22 milliard.

Son principal concurrent, l'allemand Linde (LING.DE), a indiqué quant à lui le mois dernier s'attendre à ce que son activité continue de se redresser au second semestre grâce à l'amélioration de l'environnement économique.

Leur homologue américain Air Products (APD.N) a déclaré lui aussi mercredi soir observer une embellie séquentielle des volumes, mais son chiffre d'affaires a chuté de 22% sur un an au cours du trimestre écoulé. Son bénéfice net, en baisse de 6,8%, a néanmoins dépassé de justesse ce qu'attendaient les analystes.

Avec Caroline Jacobs, édité par Pascale Denis et Jean-Michel Bélot

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