October 21, 2009 / 9:54 AM / in 8 years

LEAD 2 STM-CA meilleur que prévu au T3, craintes sur le $ au T4

5 MINUTES DE LECTURE

* Chiffre d'affaires supérieur aux attentes

* Perte par action de $0,23 au T3 (consensus -$0,16)

* Objectif marge brute relevé à 36,5% au T4, +/- 1,5 point

* Table sur -17 à -18% du marché des semi-conducteurs en 2009

(Actualisé avec conférence téléphonique, analystes, détails)

PARIS, 21 octobre (Reuters) - STMicroelectronics (STM.PA) (STM.MI) a fait état mardi soir de sa septième perte trimestrielle consécutive, mais ses ventes ont dépassé les attentes et le groupe a revu à la hausse ses prévisions pour le marché des semi-conducteurs en 2009.

Des analystes se sont toutefois montré déçus que le groupe ne donne pas d'indication sur un éventuel retour à l'équilibre de son résultat opérationnel cette année, et l'un d'entre eux a estimé que la performance opérationnelle pourrait être compromise par un dollar faible.

Vers 11h10, le titre cédait 3,79% à 6,338 euros.

ST a publié une perte par action de 0,23 dollar au troisième trimestre, qui tient compte d'ajustements comptables, et un chiffre d'affaires de 2,28 milliards de dollars.

Le consensus Reuters compilé par la rédaction anticipait une perte de 0,16 dollar par action et un chiffre d'affaires de 2,26 milliards de dollars.

Le groupe franco-italien a, de plus, fait part d'une marge brute à 31,3% de juin à septembre contre 26,1% au trimestre précédent.

"Nous sommes encouragés par la croissance qui a redémarré en Amérique du Nord et en Europe et qui est restée forte en Asie-Pacifique et dans notre région Chine", écrit le P-DG Carlo Bozotti dans un communiqué.

Il a par la même occasion indiqué tabler, pour le quatrième trimestre, sur une croissance du chiffre d'affaires comprise entre 5% et 12% par rapport au troisième trimestre 2009, et une marge brute d'environ 36,5%, à plus ou moins 1,5 point de pourcentage.

ST n'a toutefois pas souhaité commenter un éventuel retour à l'équilibre de ses résultats cette année, mercredi lors d'une conférence téléphonique.

"Tout laisse à penser que le groupe pourrait atteindre l'équilibre opérationnel au T4 même si ce scénario n'est pas officiellement confirmé", fait néanmoins observer un analyste dans une note.

"A partir des prévisions que le groupe a fournies, ils devraient pouvoir atteindre l'équilibre opérationnel au quatrième trimestre, mais il y a un risque de dérapage, notamment sur les taux de change", a expliqué un autre analyste à Reuters.

Le P-DG Carlo Bozotti a rappelé que chaque pourcentage de variation du dollar se traduisait par un impact de l'ordre de huit à 10 millions de dollars sur le résultat opérationnel d'un trimestre.

"Nous nous efforçons de délivrer la même performance en terme de flux de trésorerie en dépit d'une tendance défavorable des taux de change", a-t-il ajouté.

Le groupe précise qu'au troisième trimestre 2009, le taux moyen effectif retenu était d'environ 1,38 dollar pour un euro, contre 1,34 dollar pour un euro au trimestre précédent.

Il a établi ses prévisions du quatrième trimestre sur la base de 1,43 dollar pour un euro.

La société franco-italienne table désormais sur une baisse de 17% à 18% du marché des semi-conducteurs en 2009, contre une estimation précédente de -20%, a indiqué le P-DG.

"Si l'hémisphère Ouest participe à la reprise mondiale comme l'Asie l'a fait, alors je crois que la tendance actuellement positive de la demande est soutenable", a-t-il expliqué.

ST dit avoir poursuivi certains de ses programmes de restructuration et de réductions d'effectifs au troisième trimestre afin de rationaliser sa structure de coûts.

Il ajoute que son plan de productivité et d'économies d'un montant d'un milliard de dollars, "couvrant la fabrication, la rationalisation des sites et l'exploitation des synergies dans le sans fil est en bonne voie d'être achevé courant mi-2010".

Marie Mawad, avec Nicolas Delame et Leila Abboud à Paris, Edwin Chan à Los Angeles, édité par Jean-Michel Bélot

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