August 20, 2009 / 7:39 AM / in 8 years

LEAD 1 Rio Tinto affiche une confiance prudente dans la reprise

5 MINUTES DE LECTURE

* Bénéfice courant S1 en baisse de 54% à $2,6 mds

* Perte de $689 mlns dans l'aluminium

* Prudent sur le récent rebond des cours des métaux

* L'action gagnait 1,6% en début de séance à Londres

MELBOURNE, 20 août (Reuters) - Rio Tinto (RIO.L)(RIO.AX), le deuxième groupe minier mondial, a annoncé jeudi une baisse sans précédent de son bénéfice semestriel, anticipée par les marchés, et s'est dit confiant pour l'avenir après 18 mois difficiles et agits.

Le groupe, qui a récemment résolu en partie les problèmes posés par son endettement massif, en cédant des actifs et en augmentant son capital de 15,2 milliards de dollars, explique s'attendre à ce que la réduction de ses coûts soutienne ses résultats au second semestre. Signe de sa confiance retrouvée, il a ajouté s'attendre à payer un solde du dividende en fin d'année.

"Il y a encore du travail à faire mais nous sommes mieux placés, avec une situation financière nouvelle et une base de coûts plus étroite", a déclaré son président, Jan du Plessis, dans un communiqué.

Le principal défi à relever pour le groupe au cours des mois à venir concernera ses relations avec les sidérurgistes chinois sur le prix du minerai de fer. La Chine est en effet son principal débouché mais ses relations avec les autorités locales se sont tendues ces dernières semaines, avec l'arrestation à Shanghai de quatre de ses salariés officiellement soupçonnés de corruption.

Rio a déclaré cette semaine qu'il n'accepterait pas de vendre son minerai de fer au prix conclu par le numéro trois australien des mines, Fortescue Metals (FMG.AX), avec ses clients chinois. Ce prix est légèrement inférieur à celui offert par Rio, qui affiche déjà une baisse de 33% par rapport à l'an dernier.

"Nous restons prudents concernant le rally récent des cours", a dit du Plessis.

L'endettement Net Reduit De 40%

Rio Tinto doit encore réaliser des cessions pour renforcer son bilan, affaibli par le rachat coûteux d'Alcan il y a deux ans, au plus haut du boom des matières premières.

Avec la vente cette semaine à l'australien Amcor (AMC.AX) des activités d'emballage d'Alcan pour deux milliards de dollars, le groupe a tout juste franchi la moitié de son objectif de 15 milliards de cessions cette année.

Il a précisé jeudi avoir réduit son endettement net de près de 40%.

Sur les six premiers mois de l'année, son bénéfice net courant est tombé à 2,565 milliards de dollars (1,80 milliard d'euros), contre 5,526 milliards sur la période correspondante l'an dernier. Les analystes financiers anticipaient en moyenne un résultat de 2,6 milliards.

Le résultat net a notamment souffert de dépréciations et de l'indemnité de 195 millions de dollars versée au chinois Chinalco après l'abandon en juin du projet d'alliance annoncé quelques mois plus tôt, qui portait au total sur 19,5 milliards de dollars.

Rio Tinto a rompu cet accord, préférant lancer une augmentation de capital et créer une coentreprise dans le minerai de fer avec son ancien prétendant BHP Billiton (BLT.L)(BHP.AX).

Le premier semestre a aussi été marqué par une baisse d'un tiers des bénéfices réalisés dans le minerai de fer, tandis que ceux du charbon progressaient de 48%.

La division aluminium, elle, affiche une perte semestrielle de 689 millions de dollars.

A la Bourse de Londres, l'action Rio Tinto gagnait 1,58% à 2.348 pence tandis que l'indice FTSE 100 .FTSE gagnait 0,9% et que le DJ Stoxx européen des ressources de base prenait 2,2%.

"Le pire est définitivement derrière nous, quand on considère d'où ils viennent en matière d'endettement et où ils sont arrivés", a commenté Tim Schroeders, gérant de portefeuille de Pengana Capital. "Le groupe a beaucoup plus de flexibilité pour s'adapter aux conditions de marchés, quelles qu'elles soient, à l'avenir."

Sonali Paul, version française Marc Angrand

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