20 janvier 2009 / 19:58 / il y a 9 ans

LEAD 1 France - Les banquiers cèdent à Sarkozy sur leurs bonus

PARIS, 20 janvier (Reuters) - Les dirigeants des banques françaises ont accepté mardi de renoncer à leurs bonus et de modérer les dividendes versés à leurs actionnaires au titre de 2008 en échange d'un nouvel apport de fonds propres de 10,5 milliards d'euros par l'Etat.

L'annonce en a été faite à l'issue d'une réunion à l'Elysée avec le président Nicolas Sarkozy, qui avait fait de ces deux conditions un préalable très clair au versement d'une aide publique supplémentaire aux établissements bancaires.

"On a eu une discussion tout à fait vive, efficace. Le président de la République a été très net", a déclaré la ministre de l'Economie Christine Lagarde à l'issue de la réunion.

Président en exercice de la Fédération bancaire française et directeur général du Crédit agricole, Georges Pauget a parlé pour sa part d'une "conversation longue, approfondie" avec le chef de l'Etat au cours de laquelle les banquiers ont souligné que leurs encours de crédit affichaient une progression de 9% à fin novembre, soit deux points de plus que la moyenne européenne.

"Pour essayer de maintenir ce rythme, il faut continuer à avoir la volonté d'avancer ensemble et c'est la raison pour laquelle les pouvoirs publics ont indiqué qu'ils mettraient à la disposition des banques une nouvelle tranche de produits permettant de renforcer leurs fonds propres", a-t-il dit.

"Les banques de leur côté ont indiqué qu'elles souhaitaient qu'une priorité soit donnée dans l'affectation de leurs résultats, globalement, pour faire en sorte que leur solidité financière soit elle aussi renforcée", a-t-il ajouté.

Par ailleurs, les banques ont informé les pouvoirs publics que, à l'issue de différentes délibérations de conseils d'administration qui ont eu lieu dans ces dernières heures, "les dirigeants des différents établissements ont renoncé à leur rémunération variable au titre de 2008, traduisant ainsi l'écoute qui est la leur des sentiments des uns et des autres", a encore indiqué le président de la FBF.

DIVIDENDES TOUJOURS PREVUS

"Les banques qui font un résultat, ce qu'on leur demande aujourd'hui c'est de financer l'économie. Ça veut dire mettre en réserve dans les fonds propres de la banque une partie du résultat pour pouvoir lever plus d'emprunts et prêter à l'économie pour faire tourner le crédit dans l'économie", a souligné Christine Lagarde en se félicitant des engagements pris.

La ministre n'a pas précisé quelles seraient les parts des résultats 2008 mises en réserve ou versées aux actionnaires sous forme de dividendes. Les dividendes représentaient ces dernières années entre 40% et 45% des bénéfices nets annuels des banques françaises.

Georges Pauget a assuré que le versement de dividendes était toujours prévu et qu'ils seraient "toujours liés à l'évolution des résultats".

BNP Paribas (BNPP.PA) avait été ce week-end la première banque à annoncer que ses dirigeants renonçaient à leur bonus au titre de 2008, comme l'avait souhaité Nicolas Sarkozy lors d'un déplacement à Vesoul la semaine passée.

La Société générale (SOGN.PA) puis le Crédit agricole (CAGR.PA) ont suivi le mouvement mardi avant même la réunion de l'Elysée, après avoir réuni des conseils d'administrations sur la question.

Georges Pauget a nié avoir refusé de le faire dans un premier temps, déclarant : "J'ai simplement indiqué qu'il y avait des règles dans ce pays s'agissant de la gouvernance des sociétés et que ce sont les seuls conseils d'administration qui ont capacité à décider de ces choses, pas les dirigeants et pas les moyens de communication publique".

Dans son communiqué, l'Elysée note que le financement des banques "s'est amélioré depuis les difficultés extrêmes" de l'automne dernier et que les établissements français "satisfont aux exigences de solvabilité et de liquidité", la qualité de leurs actifs les plaçant "dans une situation favorable par rapport à beaucoup de leurs concurrents européens".

Emmanuel Jarry et Yann Le Guernigou, édité par Gérard Bon

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