20 octobre 2008 / 07:14 / il y a 9 ans

LEAD 2 Novartis solide comme prévu au T3

ZURICH, 20 octobre (Reuters) - Novartis SA NOVN.VX a dévoilé lundi des chiffres sans surprise pour son troisième trimestre 2008, affinant toutefois ses prévisions annuelles pour ses divisions.

Les pronostics de ventes dans la pharma ont été relevés et sont désormais attendus avec une croissance "à un taux à un chiffre dans la partie moyenne de la fourchette en monnaies locales" contre des prévisions précédentes dans le bas de la fourchette.

Vers 10h30 GMT, le titre Novartis perd 2,35%, moins bien que l'indice sectoriel de la pharmacie .SXDP qui progressait alors de 0,13%. Le titre s'est adjugé plus de 24% la semaine dernière.

L'avenir s'assombrit pour la petite division Sandoz, active dans les génériques puisque la croissance de son chiffre d'affaires devrait être à peine positive avec "un taux à un chiffre dans le bas de la fourchette en monnaies locales" alors que le groupe prévoyait précédemment un taux proche de 5% également.

Pour l'année en cours, la laboratoire bâlois prévoit toutefois un nouvel exercice record au niveau du groupe en termes de chiffre d'affaires et de bénéfices.

La révision à la hausse de la division Pharma est "un signal positif mais dans l'ensemble les chiffres sont plutôt mitigés", estime Karl-Heinz Koch, analyste chez Helvea, qui s'inquiète du pessimisme affiché pour Sandoz.

Le groupe ajoute dans une présentation qu'il n'a aucune exposition "en actions ou en obligations" dans quelque institution financière insolvable que ce soit et qu'il ne rencontre aucune limitation substantielle dans son programme de papier commercial aux Etats-Unis qui a apporté 3,8 milliards supplémentaires de financement.

Novartis a déjà pu abaisser ses coûts de 714 millions de dollars depuis janvier, "dépassant ainsi le but fixé à 670 millions pour cette année". Le groupe a confirmé qu'il veut réduire ses coûts de 1,6 milliard avant impôts en 2010, par rapport à 2007.

"C'est à cette date (2010, ndlr) que de nouveaux produits feront leur apparition dans le portefeuille du groupe, et que d'autres souffriront de la fin de protection que leur conférait leur brevet", explique Michael Nawrath, analyste à la Banque cantonale de Zurich (BCZ).

DES CHIFFRES CONFORMES AUX ATTENTES

Ces efforts interviennent alors que l'endettement a bondi à 2,7 milliards de dollards au terme des neuf premiers mois, reflétant les paiements de 11,1 milliards pour les acquisitions d'Alcon ACL.N, de Speedel SPPN.S et de Protez. A la même période de l'exercice précédent, la trésorerie affichait un excédent de 7,4 milliards.

Un programme de restructurations sera mis en place aux Etats-Unis, qui se traduira par la suppression de 550 postes. Une charge unique de 20 millions de dollars est prévue au quatrième trimestre pour des synergies annuelles attendues de 80 millions dès 2010.

Novartis a dévoilé dans son communiqué de résultats un bénéfice net en hausse de 32% à 2.082 millions de dollars lors de son troisième trimestre 2008, alors que les marchés en attendaient 2.107 millions en moyenne.

Le chiffre d'affaires net, qui a grimpé de 12% à 10.747 millions, a satisfait les analystes qui le voyaient à 10.713 millions.

Les ventes de la division Pharma, véritable locomotive du groupe, se sont améliorées de 17% à 6.709 millions, alors que les marchés anticipaient 6.689 millions.

Le bénéfice opérationnel, attendu à 2.351 millions, s'est finalement accrû de 61% à 2.335 millions.

Sur neuf mois, le résultat net des activités poursuivies s'est apprécié de 19% à 6.656 millions pour un chiffre d'affaires en hausse de 12% à 31.382 millions. Les ventes dans la division Pharma se sont étoffées de 11% à 19.901 millions.

Novartis a en outre renforcé sa direction en nommant Joerg Reinhardt au poste de Chief Operating Officer. Pour Andrew C. Weiss à la banque Vontobel, il s'agit d'une première étape en vue de la succession de Daniel Vasella en tant que directeur général. /PS/SK

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