November 19, 2008 / 10:12 AM / 9 years ago

LEAD 1 Toyota-Production nord-américaine réduite; Nissan morose

7 MINUTES DE LECTURE

* Toyota interrompra sa production nord-américaine 2 jours en décembre

* Les ventes de Toyota en Chine devraient être inférieures de 15% au prévisions

* Nissan est pessimiste mais maintient sa prévision annuelle

par Chang-Ran Kim

TOKYO, 19 novembre (Reuters) - Confronté à une baisse continue du marché, Toyota (7203.T), le numéro un mondial de l'automobile, a déclaré mercredi qu'il allait arrêter pendant deux jours la production de la totalité de ses usines d'Amérique du Nord, alors que son concurrent Nissan (7201.T) s'est montré plus que jamais pessimiste sur les perspectives du secteur à court terme.

Le resserrement du crédit et les craintes de récession mondiale ont pesé sur les ventes des principaux marchés automobiles mondiaux, forçant les constructeurs à réduire leur production pour éviter le gonflement des stocks.

Le japonais Toyota avait déjà stoppé toute la production aux Etats-Unis pendant trois mois cet été d'utilitaires légers. Un porte-parole du groupe a déclaré que la production serait encore réduite en 2009 dans trois usines d'assemblage américaines.

La crise économique mondiale actuelle a touché tout le secteur automobile, menaçant même la survie des Big Three de Detroit.

Les patrons de General Motors (GM.N), Ford (F.N) et Chrysler LLC [CBS.UL] ont averti mardi le Congrès américain que leur secteur était au bord du gouffre et ils ont demandé un plan de sauvetage de 25 milliards de dollars pour traverser la tempête.[ID:nLI534372] Le bénéfice du constructeur automobile japonais Nissan (7201.T) devrait tomber à "zéro" au second semestre de son exercice (octobre-mars) tandis que Renault (RENA.PA) ne tiendra pas ses objectifs de marge, a déclaré de son côté le patron des deux partenaires, Carlos Ghosn.[ID:nLJ258260]

"Nous devons admettre que 2009 sera une des années comportant le plus de défis pour notre secteur et l'ensemble de l'économie depuis ces 50 dernières années", a expliqué Ghosn dans un entretien Wall Street Journal. "Je ne pense pas que quelqu'un attende une performance en pointe".

Ghosn a jugé par ailleurs "réaliste" sur CNBC une chute du marché automobile américain, à 11-11,5 millions de véhicules l'an prochain, contre 16,15 millions en 2007.

L'eventualite D'une Aide Japonaise

Le directeur général adjoint de Nissan, Toshiyuki Shiga, a déclaré de son côté que le groupe s'en tenait à son objectif de bénéfice de 270 milliards de yens (2,21 milliards d'euros) pour l'exercice. Cela impliquerait un bénéfice de seulement 78 milliards de yens au seul second semestre de l'exercice, contre 424 milliards un an plus tôt.

Shiga a ajouté que si les Etats-Unis et les gouvernements européens aidaient financièrement leurs constructeurs nationaux pour le développement, notamment de véhicules plus économiques en carburant, le Japon devrait faire de même.

"Je voudrais que le gouvernement japonais envisage la même chose", a-t-il expliqué.

Ghosn a par ailleurs déclaré dans son entretien au WSJ que Renault (RENA.PA), le partenaire français de Nissan dont il est aussi le PDG, devrait publier une marge opérationnelle d'environ 2,5% en 2008, moins que prévu précédemment.

Renault ne devrait pas atteindre son objectif de marge de 6% pour 2009, a ajouté Ghosn.

Le titre Renault cède 3,69% à 16,98 euros vers 9h50 GMT mercredi à la Bourse de Paris, où le CAC 40 .FCHI recule de 1,61%.

Parallèlement, un responsable de Toyota a déclaré que le constructeur s'orientait vers des ventes de 600.000 voitures en Chine en 2008, contre un objectif officiel de 700.000 unités.

Un chiffre de 600.000 représenterait encore une hausse annuelle de 20% mais serait un signe de plus que la ralentissement du marché se diffuse aux économies émergentes.

Aux Etats-Unis, son premier marché, les ventes de Toyota ont reculé jusqu'à présent cette année de 12%, conduisant le constructeur à proposer des crédits automobiles gratuits et menaçant d'effacer ses bénéfices au second semestre.

NOËL A RALLONGE

Toyota n'a pas évalué le nombre de véhicules qui ne seront pas fabriqués du fait de l'arrêt de la production dans ses usines nord-américaines les 22 et 23 décembre, en plus des jours déjà chômés de Noël et du Nouvel An.

Le constructeur dispose d'une capacité annuelle de production d'environ deux millions de véhicules par an aux Etats-Unis et Canada.

Toyota produit des voitures, des camions, des moteurs et d'autres équipements dans 11 usines de ces deux pays, dont celle de sa coentreprise avec GM et une autre appartenant à Fuji Heavy Industries (7270.T), fabricant des voitures Subaru.

Toyota va également ralentir le rythme de production de son usine du Kentucky où il fabrique notamment des voitures Camry à essence ou à moteur hybride, et il va réduire de moitié d'ici mars ses effectifs temporaires de 500 personnes.

Son usine dans l'Indiana et celle de sa coentreprise en Californie vont réduire, pour une période qui n'a pas été définie, la production de son minivan Sienna et de son pickup Tacoma, à compter de janvier.

Toyota a diminué ce mois-ci de 7% à 4,07 millions de véhicules sa prévision de production hors du Japon, pour l'exercice à mars 2009./SD

version française Stanislas Dembinski

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